"Vamos a mejorar la vida de nuestra gente"

The Sunday Mail

Los zimbabuenses son los más afectados por los altos precios de los productos básicos y la escasez de efectivo. También están preocupados por la pérdida continua de valor del dólar de Zimbabwe. Hasta la fecha, las medidas de austeridad del gobierno han sido dolorosas para la mayoría de los ciudadanos comunes. Nuestro jefe de reporteros, Kuda Bwititi, recientemente se sentó con el Ministro de Finanzas y Desarrollo Económico, Profesor Mthuli Ncube, para discutir una amplia gama de temas.

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Pregunta: A medida que el país continúa presionando para que se eliminen las sanciones, ¿puede explicar brevemente cómo las sanciones han afectado la economía?

Respuesta: El impacto ha sido severo y cualquiera que piense que las sanciones no están perjudicando la economía seguramente no está diciendo la verdad. Hemos tenido muchas empresas directamente afectadas y los ejemplos son demasiados para mencionarlos, como Olivine, que tuvo un préstamo interceptado a través de la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) de los Estados Unidos. En el sector financiero, bancos como Standard Chartered Bank y CBZ han perdido dinero directamente como resultado de las sanciones. Podemos seguir y seguir.

Pero, como Ministro de Finanzas, quiero ver desaparecer las sanciones. Lo realmente importante es que estoy impulsando la agenda de la reforma económica y estamos logrando los fundamentos económicos correctos para que podamos presentar un caso para el levantamiento de las sanciones.

Hemos logrado un superávit presupuestario. Otras reformas incluyen eliminar leyes como AIPPA (Ley de acceso a la información y protección de la privacidad) y POSA (Ley de seguridad del orden público). También estamos trabajando en la Ley de Policía, el Proyecto de Ley de Ciudadanos, todo lo cual forma parte del progreso de las reformas.

No conozco ningún país del mundo que haya logrado las reformas que hemos realizado en solo 12 meses. Y lo hemos hecho sin ningún apoyo monetario internacional. También hemos realizado estas reformas a pesar de las conmociones de una sequía severa y un ciclón devastador.

Nuestras reformas son reales y están dando resultados. Un ejemplo es que el Banco Mundial subió nuestras clasificaciones en la facilidad de hacer negocios.

P: ¿Qué significa esta clasificación para el zimbabuense ordinario?

R: Lo que sucede es que cuando asciendes en la clasificación, los inversores globales comienzan a verte de manera diferente. Mejora su clasificación global y reduce la prima de riesgo asociada con el país.

Los beneficios son enormes en el futuro. Para la persona común, se trata de nuevos empleos y oportunidades de negocio que se crearán.

Presentaré un documento al Gabinete para ver otras áreas en las que podemos seguir mejorando y enfocarnos en los próximos dos o tres años para que Zimbabwe continúe ascendiendo.

P: Usted ha dicho que este año el Gobierno pondrá fin a la austeridad. Descomprima lo que esto significa.

R: La austeridad se produjo al darnos cuenta de que estábamos ejecutando un enorme déficit presupuestario. El dinero se gastaba de manera no estructurada. Hemos controlado eso reduciendo los gastos del gobierno y limpiando los sistemas para asegurarnos de que se auditen adecuadamente.

También hemos mejorado la recaudación de ingresos con Zimra (Autoridad de Ingresos de Zimbabwe). Entonces, debido a la austeridad, hemos tenido una consolidación fiscal muy exitosa. Es por eso que en los primeros siete meses del año, tuvimos un superávit presupuestario. Queremos tomar ese excedente como una plataforma para la productividad y el crecimiento.

Lejos de la austeridad, la productividad es el tema en el nuevo Presupuesto que vamos a anunciar en 2020. Por lo tanto, se trata de crecimiento y productividad y de mejorar el entorno para facilitar los negocios.

P: ¿Cuáles son las áreas específicas de las que está hablando en términos de producción?

R: Ahora estamos diciendo que hemos adoptado un modelo exitoso para la agricultura, trabajando con el sector bancario, porque sabemos que el sector bancario hará un trabajo minucioso al evaluar quién es productivo en la agricultura. Por lo tanto, sabemos que tenemos un mecanismo de control y cobro incorporado para pagar. Sabemos que vamos a dar el dinero a alguien con un historial de producción.

P: En la industria, ¿cuál es el plan?

R: Tendré un presupuesto para apoyar la productividad dentro de la industria en su conjunto. En segundo lugar, también apoyando la productividad en las áreas rurales donde existe la posibilidad de invertir en las áreas rurales, daremos un incentivo para eso.

Pero también, quiero centrarme en la creación de empleo. En el presupuesto, tendré una propuesta para recompensar la creación de nuevos empleos.

P: La moneda local ha estado perdiendo valor incluso después de la introducción del mercado interbancario de divisas. ¿Cuál es su comentario sobre esta continua disminución en el valor de la unidad local y su impacto perjudicial en la economía?

R: Es imperativo que mantengamos una moneda competitiva. Donde está ahora, la moneda es competitiva dentro de la región. Está a 1: 1 con el rand (sudafricano) y no muy lejos de la pula (Botswana) y la kwacha (zambiana). No teníamos esto antes. Queremos proteger la moneda y asegurarnos de tener una moneda estable. Por cierto, nuestra moneda ha ayudado a mejorar la competitividad de nuestras exportaciones porque cuando estábamos 1: 1 con el dólar estadounidense, no éramos competitivos.

P: Algunos críticos dicen que no ha podido lidiar con la escasez de efectivo. ¿Cuál es su plan para abordar esto?

R: Vamos a emitir más notas. También vamos a mejorar la calidad del mercado interbancario y abordar la situación de efectivo y generar confianza en el sector bancario.

Es un enfoque holístico y debemos asegurarnos de no permitir que el crecimiento de liquidez se escape o aumente innecesariamente. También debemos asegurarnos de que el déficit presupuestario se mantenga dentro de los niveles bien contenidos para que no se convierta en un riesgo para el valor de la moneda. Entonces, es un paquete que vamos a lanzar y lo estamos haciendo.

P: Has hablado de emitir más notas. ¿Puedes ampliar esto? ¿Vamos a tener nuevas dominaciones aparte de las notas de $ 2 y $ 5 que ya están circulando?

R: No habrá nueva moneda o nueva moneda que vendrá. Todo lo que estamos hablando son notas adicionales en el reverso de una nueva moneda que lanzamos en junio, cuando convertimos al dólar de Zimbabwe en la única moneda de curso legal. Antes de eso, habíamos hecho el 80 por ciento, cuando dijimos que teníamos el dólar RTGS.

Ha sido un viaje y ahora estamos hablando de la última milla, que es emitir efectivo en el mercado.

Pero quiero enfatizar que no habrá otra moneda nueva, se trata solo del efectivo y más monedas.

P: ¿Cómo se puede hacer esto de manera no inflacionaria?

R: Lo haremos de manera inteligente. Queremos hacerlo de una manera no inflacionaria. Nuestro primer negocio es cambiar los saldos de RTGS por efectivo. Esto es para que no aumentemos la cantidad de oferta de dinero en circulación, sino que aumentemos la cantidad de efectivo en circulación y reduzcamos la cantidad de RTGS en circulación.

P: ¿Cuándo es probable que se introduzcan las nuevas notas?

R: No puedo dar la fecha, excepto para decir que será en la totalidad del tiempo, y estamos evaluando el alcance de la crisis de efectivo que persiste. Una vez que hayamos hecho esa evaluación, para decir que podemos hacer tanto efectivo, lo haremos y cambiaremos el efectivo por RTGS.

Se acerca y pedimos que todos sean pacientes. Queremos hacerlo con cuidado y responsabilidad.

P: ¿Cuál es la cantidad de efectivo que desea poner en circulación?

R: Nuevamente, no puedo decir específicamente porque es un objetivo en movimiento. Los saldos de RTGS se están expandiendo, por lo que también tenemos que observar eso y ver dónde estamos en términos de saldos de RTGS, en relación con el efectivo que se requiere en circulación. También debe medirlo con el tipo de cambio. También estamos tratando de medir qué impacto tendrá en la inflación para luego decidir el cuanto que tendrá el menor impacto en esas variables clave.

P: Hay informes de que ya se están imprimiendo nuevas notas. ¿Qué tan cierto es eso?

R: No puedo negar ni confirmar eso, pero todo lo que puedo decir es que lo que estamos haciendo ahora es el proceso de evaluar el alcance de la crisis de efectivo con la que tenemos que lidiar. Independientemente de lo que hagamos, nos aseguraremos de que todo lo que imprimimos cubra esa demanda y continuaremos alimentando por goteo. La palabra de moda es que vamos a hacer las cosas de manera responsable. Queremos hacer las cosas de una manera que conserve el valor y de una manera que no contribuya a la inflación o al crecimiento excesivo del dinero.

P: ¿Cuál es su estrategia frente al aumento continuo de la inflación?

R: La verdad es que no se puede culpar solo al gobierno por la alta inflación. Los minoristas se benefician mucho de que han estado valorando los productos de acuerdo con el tipo de cambio, o en ocasiones, muy por encima del tipo de cambio. Soy consciente de que algunos minoristas usan un tipo de cambio de 1:30 o incluso 1:40 porque estarán protegiéndose contra los aumentos de precios. Todo es pánico innecesario porque el tipo de cambio es estable ahora y los precios deben estar dentro de un límite razonable. Una de las razones de los aumentos de precios es la escasez de efectivo. Los minoristas han dicho que pueden reducir los precios si reciben efectivo. Por eso es que vamos a suministrar más efectivo.

También nos damos cuenta de que es necesario estabilizar el tipo de cambio y estamos tratando de hacerlo. Es por eso que en las últimas semanas, se ha mantenido razonablemente estable y tardará mucho en desvincular el tipo de cambio y los aumentos de precios. Mientras podamos estabilizar el tipo de cambio, podemos estabilizar los precios.

P: ¿Pero quién está exactamente detrás del mercado paralelo? ¿Le preocupa que no lo esté tratando con decisión?

R: Hemos sido duros en el mercado paralelo y recordarán que hace unas semanas, el banco central, a través de la Unidad de Inteligencia Financiera, congeló ciertas cuentas que se consideraban movían las tasas del mercado paralelo. Ese es solo un ejemplo que muestra que no hemos permitido que el mercado paralelo quede libre.

En las calles, la policía también ha participado activamente en el intento de multar a los capturados que comercian en el mercado paralelo. También tenemos directivas e instrumentos legales. . . Todo esto está diseñado para controlar las actividades en el mercado paralelo.

No creo que pueda eliminar el mercado paralelo por completo, cada país siempre tendrá un mercado paralelo, pero la idea es reducir esa propagación y, como Gobierno, hemos estado tratando de contener ese mercado.

P: Algunos funcionarios argumentan que están incapacitados y no les divierte que el Gobierno no les esté dando el incremento que están pidiendo. ¿Qué dices a eso?

R: Lo que Zimbabwe está experimentando no es realmente inflación en el sentido tradicional, es una recalibración de precios usando un nuevo tipo de cambio.

Recientemente, el FMI emitió un comunicado diciendo que el ministro está abogando por salarios más altos que no serán buenos para la economía. Luego dije que estaba defendiendo aumentos salariales responsables, que están dentro de los límites sostenibles que podemos cubrir dentro del presupuesto. Entonces los funcionarios se equivocan al pensar que estoy en contra de los aumentos salariales.

De hecho, soy su campeón. Pero el problema es lo que el gobierno puede permitirse ahora. Lo que hemos ofrecido es lo que podemos pagar ahora.

Incluso he dicho que vamos a pagar el bono; No deben preocuparse por la bonificación. Incluso he hablado con el sector privado para decirles que deberían aumentar los salarios, y realmente creo en los aumentos salariales. Pero tenemos límites en términos de déficit presupuestarios, lo que podemos permitirnos, pero estamos intentando lo más posible; Es por eso que hemos revisado los salarios varias veces desde el comienzo del año.

También estamos abiertos a negociaciones, es por eso que hemos estado negociando incluso con los médicos, pero ciertamente debería haber límites sobre lo que podemos pagar.

También tenemos otros beneficios no monetarios. Por ejemplo, para los médicos, pueden comprar automóviles libres de impuestos y los médicos junior también pueden beneficiarse de los planes de vivienda asequible.

P: ¿Cuál es su opinión sobre la solicitud de pago de los funcionarios públicos de acuerdo con la tasa interbancaria?

A: No podemos permitirnos eso como Gobierno; Es por eso que constantemente estamos revisando nuestras ofertas. Simpatizamos con su difícil situación.

P: ¿Cuándo viene la bonificación para los funcionarios públicos?

A: Definitivamente está llegando. Lo hemos presupuestado y anunciaremos las fechas pronto, probablemente la próxima semana. Se pagará a fines de noviembre.

P: ¿Cuándo podemos esperar que se anuncie el Presupuesto Nacional 2020?

R: Estamos considerando la tercera semana de noviembre para que el presupuesto probablemente pueda aprobarse antes de Navidad.

P: Hay algunos que opinan que desde que entraste, has acumulado más miseria en la gente común. ¿Cual es tu comentario?

R: Cualquier agenda de reformas es dolorosa. Queremos seguir explicando a los ciudadanos que hemos puesto fin a la austeridad y que ahora nos centramos en el crecimiento. Así que estamos seguros de que vamos a mejorar la vida de nuestros ciudadanos.

Lo que ha causado el sufrimiento es la revaluación de la moneda, que se ha traducido en precios más altos en las tiendas y la incapacidad de los salarios para ponerse al día. Vamos a salir de esto porque el tipo de cambio continuará estabilizándose.

La opinión de que deberíamos haber mantenido 1: 1 realmente no retiene el agua, porque un país no puede confiar en otras monedas. Necesitamos nuestra propia moneda que podamos controlar, pero el proceso de introducción será difícil.

Creo que fue un error traer el dólar estadounidense, porque ahora nos ha costado. Estamos corrigiendo el pasado y el pasado no puede ser resuelto por el dólar estadounidense.

Pero también quiero mencionar que no doy por sentado a la gente de Zimbabwe. Me gustaría agradecerles por su paciencia y asegurarles que todo saldrá bien.

Mi mayor desafío como Ministro de Finanzas han sido los altos precios y la inflación, pero soy optimista sobre 2020. Si estabilizamos la moneda, habrá estabilización de precios, 2020 es un año de recuperación.

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