La escasez de combustible y las alzas de precios exprimen el Líbano golpeado por las protestas

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Beirut (AFP)

El racionamiento de dólares por parte de los bancos en el Líbano, golpeado por las protestas, provocó una alarma cada vez mayor el sábado cuando algunas bombas de gasolina se secaron y las tiendas de comestibles introdujeron nuevos aumentos de precios.

Durante dos décadas, la libra libanesa se ha vinculado al dólar y ambas monedas se usan indistintamente en la vida cotidiana.

Pero los bancos han estado reduciendo gradualmente el acceso a dólares desde fines del verano, debido a los temores de una escasez en las reservas del banco central.

El acceso se limitó aún más esta semana después de que los bancos reabrieran por primera vez desde que un levantamiento popular sin precedentes golpeó al país el 17 de octubre.

El sábado, varias estaciones de servicio detuvieron los servicios debido a la escasez de reservas debido a la escasez de dólares necesarios para pagar las importaciones, dijo un jefe del sindicato.

"Las estaciones de servicio que abrieron hoy son las que aún tienen reservas. Cerrarán tan pronto como se agote el suministro", dijo Sami Brax, jefe del Sindicato de propietarios de estaciones de servicio.

Dijo que si los funcionarios no facilitan el acceso a dólares para el martes, "nos veremos obligados a detener las importaciones y cerrar todas las estaciones de servicio".

Su advertencia llegó un día después de que los hospitales amenazaron con dejar de recibir pacientes debido a la falta de dólares para pagar las importaciones médicas.

Las existencias médicas actuales en el país "no durarán más de un mes", dijo el jefe del sindicato del hospital, Suleiman Haroun.

– Aumentos de precios –

El Líbano ha visto un levantamiento popular sin precedentes contra todo, desde cortes de energía y seguridad social deficiente hasta presunta corrupción estatal.

El gobierno cedió a la presión popular y renunció el mes pasado, con el Banco Mundial instando a la formación rápida de un nuevo gabinete para evitar que la economía se deteriore aún más.

Pero el país parecía sumergirse aún más en la crisis económica después de que los bancos reabrieron esta semana y limitaron aún más la oferta de dólares.

Detuvieron todos los retiros en cajeros automáticos en dólares, introdujeron un cargo adicional por los retiros en dólares realizados en bancos y restringieron severamente las conversiones de libras libanesas.

Esto ha obligado a muchas personas a recurrir al mercado negro, donde se les cobra tasas de cambio más altas, lo que equivale a la devaluación de facto de la moneda local.

El tipo de cambio oficial se ha mantenido fijo en 1.507 libras libanesas por dólar, pero el tipo en el mercado paralelo ha superado los 1.800.

Según Zouhair Berro, jefe de la Asociación de Consumidores del Líbano, la escasez de dólares está llevando a aumentos de precios, especialmente para la carne, las verduras y los productos lácteos.

Dijo que los proveedores exigen el pago en dólares.

El economista Naseeb Gharbeel dijo que los bancos están siendo "presionados" debido a la gran demanda de dólares de los libaneses dentro y fuera del país.

– 'Garantizar un futuro' –

El presidente Michel Aoun se reunió el sábado con el gobernador del banco central, Riad Salameh, y con representantes de la Asociación Libanesa de Bancos para discutir la situación, según la Agencia Nacional de Noticias del estado.

La reunión se produjo cuando cientos participaron en manifestaciones dirigidas por estudiantes en todo el país para presionar al gobierno a cumplir con sus demandas.

Las manifestaciones han ganado un nuevo impulso después de que los alumnos y estudiantes universitarios boicotearon las lecciones en los últimos días para encabezar el movimiento callejero.

"Queremos garantizar un futuro para nosotros mismos", dijo Mohammad, un estudiante de secundaria de 18 años.

"No debería verme obligado a abandonar el país después de graduarme para encontrar un trabajo", dijo desde una plaza de protesta en el centro de Beirut.

"La clase política actual no es capaz de proporcionar esto".

Incluso antes de que estallaran las protestas el mes pasado, el crecimiento en el Líbano se había estancado después de repetidos puntos muertos políticos en los últimos años, agravados por la guerra en Siria.

La deuda pública ascendió a más de $ 86 mil millones, más del 150 por ciento del producto interno bruto, según el ministerio de finanzas.

La agencia de calificación Moody's rebajó esta semana la deuda soberana del Líbano y dijo que las protestas contra el gobierno habían afectado la confianza de los inversores y amenazado la estabilidad económica.

El Banco Mundial había pronosticado una contracción del 0,2 por ciento antes de la agitación, pero ha dicho que ahora espera que la recesión del Líbano "sea aún más significativa".

Sin pasos rápidos para abordar la crisis, aproximadamente la mitad de la población del Líbano podría caer en la pobreza y el desempleo podría "aumentar bruscamente", dijo el prestamista.

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