Ethereum ¿que es? ¿Cómo funciona? ¿Es una buena inversión?

Ethereum
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Ethereum y Bitcoin casi se han convertido en nombres familiares. Sin embargo, aunque a menudo se mencionan en conjunto, están lejos de ser lo mismo.

Bitcoin se creó como una moneda alternativa descentralizada. Ethereum se inspira en Bitcoin, pero tiene mayores aspiraciones: crear una plataforma de software que no solo admita criptomonedas, sino cualquier tipo de aplicación descentralizada que pueda ejecutarse sin la necesidad de un tercero, dando así a las personas más control sobre sus datos.

¿Qué es Ethereum?

Ethereum es una red de plataforma informática descentralizada de código abierto. La red Ethereum funciona como la red Bitcoin en el sentido de que se basa en la tecnología blockchain, esencialmente un libro de contabilidad público digital donde los acuerdos financieros se pueden verificar y almacenar en su totalidad por software, sin la intervención de un tercero.

La forma más fácil de pensar en la red Ethereum es como una base de datos segura a la que puede acceder cualquier persona. Cuando se agregan nuevos "bloques" de datos, se "encadenan" criptográficamente a un bloque principal, haciendo un registro no editable de los cambios anteriores.

Ethereum se considera una de las criptomonedas más grandes (junto a Bitcoin), porque ether es la segunda criptografía más grande después de bitcoin por capitalización de mercado.

Nota: El proceso de extracción de criptomonedas se conoce como prueba de trabajo. Sin embargo, los desarrolladores de Ethereum tienen planes de adoptar un método alternativo, llamado prueba de participación , que requiere menos energía y hace que la minería sea más accesible.

Pero lo que hace que Ethereum sea tan emocionante para los usuarios y entusiastas es el potencial de la red para hacer más que solo manejar transacciones financieras. Ethereum lleva la cadena de bloques de Bitcoin más allá al permitir a los desarrolladores ejecutar programas (conocidos como "contratos inteligentes") que pueden alojar cualquier tipo de aplicación descentralizada (conocida como "dApps").

"Bitcoin fue el pionero de la tecnología blockchain, utilizada para crear un sistema de pago de igual a igual", dice Jacob Wade, entrenador financiero y presidente de iHeartBudgets . "Ethereum utiliza una tecnología de cadena de bloques similar, pero agregó la capacidad de crear aplicaciones descentralizadas en la parte superior de su plataforma".

La gente ya ha creado y lanzado una variedad de dApps en Ethereum, incluidos juegos, mercados de arte digital y aplicaciones de finanzas descentralizadas (DeFi).

¿Cómo funciona Ethereum?

Ethereum funciona mediante el uso de la potencia informática para alimentar la red. En la práctica, esto significa que las personas y las organizaciones están usando sus computadoras para ejecutar software o nodos específicos. Cualquiera puede configurar su computadora para ejecutar un nodo.

"Ethereum depende de los operadores de nodos para procesar transacciones en la red Ethereum", dice Wade. "Estos operadores cobran una tarifa por ejecutar el hardware y el software necesarios para facilitar estas transacciones".

Las tarifas se denominan tarifas de gas porque mantienen la red en funcionamiento. Y se pagan en ether (ETH).

Considere las muchas formas en que podría usar una gran red de computadoras. Similar a Bitcoin, Ethereum lo usa para impulsar transacciones entre pares y rastrear quién posee la criptomoneda ether. Además, los desarrolladores pueden crear y ejecutar dApps en la red.

Las dApps se conectan a la cadena de bloques Ethereum con "contratos inteligentes", que se parecen más a programas informáticos que a contratos en el sentido tradicional de la palabra.

"Los contratos inteligentes son pequeños programas almacenados en la cadena de bloques Ethereum que pueden autoejecutarse cuando se cumplen ciertas condiciones", dice Robert Farrington, fundador de The College Investor . "Una buena forma de pensarlo es que el dapp es el front-end del programa y el contrato inteligente es el back-end del programa".

Además, las dApps dependen de la red Ethereum descentralizada y de código abierto y no pueden ser controladas por una sola entidad. De hecho, una vez que se agrega una dApp a la plataforma Ethereum, no se puede eliminar, incluso si el creador original quiere eliminarla o se disuelve por completo.

El sistema descentralizado puede dar lugar a un mayor anonimato para los usuarios, que pueden utilizar dApps de forma seudónima. Y también puede resultar en menos control y censura por parte de terceros, incluidas corporaciones y gobiernos.

¿El éter es lo mismo que el Ethereum?

Ethereum y ether funcionan en conjunto, pero no son lo mismo. "Ethereum es la tecnología y ether es la criptomoneda real", explica Farrington. "Puedes pensar en el éter como el 'efectivo' o combustible real que impulsa la red Ethereum".

Si desea invertir en Ethereum, puede comprar ether en un intercambio de criptomonedas. También puede usar ether para comprar otros productos o servicios, de manera similar a como puede usar bitcoins y otras monedas. El éter también podría actuar como una " reserva de valor " , de forma similar a como usted puede querer comprar y retener oro .

Una breve historia de Ethereum

Fue concebido originalmente por Vitalik Buterin , quien publicó un libro blanco introductorio sobre la idea en 2013. La idea básica era construir sobre la tecnología blockchain que utiliza Bitcoin para crear una plataforma descentralizada y programable.

Aquí hay algunos momentos clave en la historia de Ethereum más allá de su inicio original:

2014: Ether sale a la venta por primera vez y la gente podía comprar inicialmente 2000 ether por un bitcoin. La cadena de bloques Ethereum se lanzó públicamente el próximo año.

2016: El hackeo de la organización autónoma descentralizada (DAO) lleva a un desacuerdo sobre si las personas deberían recuperar el dinero que perdieron. La bifurcación DAO resultante conduce a la creación de Ethereum Classic, una continuación de la cadena de bloques original, y Ethereum.

2017: lanzamiento de dApps populares, incluido el juego CryptoKitties. El precio de ETH aumentó de alrededor de $ 8 a más de $ 700 durante 2017.

2021: la bifurcación dura de Londres realiza varios cambios importantes, incluido EIP-1559, que hace que las tarifas de la red sean más predecibles y reduce el suministro de éter.

Tenedores de Ethereum

Ethereum también ha cambiado desde que se lanzó por primera vez. "Cuando la tecnología blockchain cambia (o se actualiza), puede ocurrir una bifurcación, como una bifurcación en el camino", dice Farrington. "Cuando esto sucede, puede ser una bifurcación blanda o una bifurcación dura".

En general, existen lo que se conoce como bifurcaciones blandas y bifurcaciones duras en ethereum:

Las bifurcaciones blandas pueden ser cambios menores que son compatibles con versiones anteriores. Los operadores de nodos pueden permanecer conectados a la cadena de bloques, pero son incentivos para actualizar a la última versión si quieren seguir ganando ether.

Las bifurcaciones duras son actualizaciones importantes que pueden cambiar significativamente el sistema y no son compatibles con versiones anteriores. Los operadores de nodos deben cambiar a la última versión para mantener la cadena de bloques en funcionamiento. O, si hay un desacuerdo, una división podría resultar en dos cadenas de bloques en competencia.

A menudo, los cambios se proponen y discuten en un intento de llegar a un consenso antes de realizar un cambio. Por ejemplo, hay una actualización de varios pasos a Ethereum 2.0 , que puede completarse a fines de 2021 o principios de 2022. La actualización hará cambios significativos en el funcionamiento de Ethereum y puede ayudar a que sea más escalable y ecológicamente sostenible.

Ethereum vs Bitcoin

Ether y bitcoin son criptomonedas populares que dependen de la tecnología blockchain, pero están lejos de ser idénticas.

"Ethereum es también una plataforma tecnológica que permite contratos inteligentes, lo cual es muy diferente de Bitcoin, que es esencialmente una reserva de valor", dice Farrington. "Este aspecto de los contratos inteligentes en Ethereum desbloquea muchos casos de uso potenciales que no se pueden hacer con Bitcoin".

¿Ethereum es una buena inversión?

Eso depende. No hay una respuesta correcta para cualquiera que busque invertir en Ethereum. Lo más importante es saberlo, como cualquier inversión, es arriesgado y debe considerarse como tal antes de agregarlo a cualquier cartera.

Ether se está volviendo cada vez más disponible y hay mucho ruido en las noticias sobre su valor en aumento, pero siempre es importante no dejarse atrapar demasiado por la especulación .

"Puede tener algún propósito en una cartera, pero debería ser una cantidad muy pequeña y ser visto como altamente especulativo", dice Farrington. "También es importante tener en cuenta que aún es muy temprano, por lo que, si bien la tecnología es prometedora, se desconoce qué tecnología puede ganar a largo plazo".

En las noticias: los cambios en la red Ethereum podrían hacer que la criptomoneda se convierta en una industria de $ 40 mil millones en unos pocos años.

La conclusión financiera

Ethereum utiliza la tecnología blockchain para crear una plataforma descentralizada. La criptomoneda ether es el "combustible" que alimenta la red, y puede invertir en la red Ethereum comprando ether. "Como con cualquier criptomoneda, comprar Ether es una inversión especulativa", advierte Wade. "Siempre investigue antes de invertir en cualquier moneda digital y no arriesgue más de lo que está dispuesto a perder".

Si está interesado en las criptomonedas de manera más amplia, también puede buscar formas de invertir en empresas que participan en el espacio en lugar de comprar una sola criptomoneda.

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