China se prepara para eclipsar a EEUU en refinar petróleo

La capacidad de refinación de China casi se ha triplicado desde los años 2000, y se estima que la capacidad de procesamiento de crudo del país aumente de 17,5 millones diarios actuales a 20 millones de barriles por día para el 2025, según el Instituto de Investigación de Economía y Tecnología de la Corporación Nacional de Petróleo de China.

China va a poner otro millón de barriles por día o más sobre la mesa en los próximos años”, dijo Steve Sawyer, director de refinación de la consultora industrial Facts Global Energy, en una entrevista. “China superará a Estados Unidos probablemente en los próximos dos años”, agregó.

Según la agencia Bloomberg, China puso en marcha una nueva unidad del gigantesco Rongsheng Petrochemical en la ciudad Zhejiang, (noreste). Es solo uno de al menos cuatro proyectos en el gigante asiático con un total de 1,2 millones de barriles al día de capacidad de procesamiento de crudo.

Sin embargo, a principios de noviembre, Royal Dutch Shell Plc, la tercera mayor empresa petrolera del mundo, cerró su refinería Convent, en Louisiana, pues quería reducir radicalmente la capacidad de refinación, pero no pudo encontrar ningún comprador.

Pero si bien la capacidad aumentará en China, y el resto de Asia, las refinerías de Estados Unidos y Europa están lidiando con una crisis económica más profunda, y puede tardar años en recuperarse por completo del daño infligido por el coronavirus.

Más de la mitad de cierres de refinerías se han producido en Estados Unidos, según la Agencia Internacional de la Energía (AIE), con sede en París. Algunas refinerías estaban a punto de cerrar incluso antes de que se produjera la pandemia, según la agencia.

Según la AIE, incluso China puede estar adelantándose a sí misma. Las capacidades adicionales están superando el crecimiento de su demanda. Un exceso de oferta de productos petrolíferos en el país puede llegar a 1,4 millones de barriles al día en 2025, según la Corporación Nacional de Petróleo de China (CNPC). El crecimiento de la demanda de China puede llegar a su punto máximo en 2025 y luego disminuir cuando el país comience su larga transición hacia la neutralidad del carbono.

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