Los legisladores insinúan modelos regulatorios para la criptomoneda de Facebook

Los miembros de la Cámara sugirieron el miércoles que la criptomoneda propuesta por Facebook Inc. podría considerarse un fondo de intercambio, una moneda o una mercancía, todo lo cual podría requerir cierto grado de supervisión regulatoria.

"Con lo que estamos luchando es: ¿Qué eres?", Dijo el Representante Demócrata de Colorado. Ed Perlmutter resumiendo un Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes, de cuatro horas de duración, a la parrilla de un ejecutivo de la compañía sobre la criptomoneda propuesta conocida como Libra.

(Mnuchin arruina la moneda Libra de Facebook en vísperas de las audiencias)

"¿Qué es, pescado o aves?", Se preguntó el representante republicano de Michigan. Bill Huizenga. "Me parece más platypus".

David Marcus, de Facebook, está preparado para administrar Calibra, una billetera digital de Facebook que posee Libra, una criptomoneda que estaría respaldada por una canasta de monedas de reserva como el dólar y el euro, que estaría en poder de la Reserva de Libra. Libra y la Reserva de Libra serán supervisadas por la Asociación Libra, un grupo sin fines de lucro con sede en Suiza con 100 compañías y grupos sin fines de lucro.

Marcus enfrentó una línea similar de preguntas el martes ante el Comité Bancario del Senado.

(Facebook incurre en la ira de ambas partes en la audiencia de moneda de Libra)

Marcus dijo que Calibra funcionará como un negocio de servicios de dinero, es decir, una empresa de pagos como el giro postal o las compañías de cambio de moneda que tienen que registrarse en la Red de Ejecución de Delitos Financieros (FinCEN) del Departamento del Tesoro y en todos los estados en los que operan. En el documento sobre la propuesta, Calibra será solo uno de los muchos monederos y otros servicios que operan en Libra.

Pero los legisladores ofrecieron otras formas de ver la propuesta.

"Esto se ve exactamente como un fondo cotizado en bolsa", dijo el representante. Jim Himes, un demócrata de Connecticut y ex banquero.

Si Libra, o la Asociación o la Reserva de Libra, se consideraran un fondo de intercambio (ETF), tendría que registrarse en virtud de la Ley de Sociedades de Inversión de 1940. La Comisión de Valores y Bolsa está investigando si Libra tendría que registrarse como un ETF.

Marcus no estuvo de acuerdo en que Libra fuera un ETF, "a pesar del hecho. . . Está utilizando mecanismos operativos similares. "Libra es una herramienta de pago, argumentó Marcus, por lo que no podría ser una ETF.

Pero eso no importa, respondió Himes. "La SEC no dice que si eres una herramienta de pago, no eres un fondo de intercambio", dijo. "La SEC dice que si tiene un valor respaldado por otros valores, usted es un fondo que cotiza en bolsa".

Marcus argumentó que, a diferencia de un ETF, Libra no estaría diseñado para obtener un beneficio. Dijo que la ley de valores no debería aplicarse a Libra.

“Cuando observa una definición de valores o prueba de Howey utilizada por la SEC, utiliza la idea de que invierte para obtener una ganancia que resulte en la gestión del producto, y este producto no es un producto, es una herramienta de pago, no de manera activa. administrado, y no se puede usar un ETF para pagos ", dijo Marcus. Howey se refiere a la decisión de la Corte Suprema de 1946 aún citada para definir una seguridad.

Marcus admitió que los usuarios de Libra enfrentarían riesgos de tipo de cambio. Si el valor de una de las monedas de reserva caía bruscamente, también lo podría hacer el valor de una tenencia Libra.

Otros miembros preguntaron si Libra debería ser tratada como un producto y, por lo tanto, sujeta a las regulaciones de futuros y swaps supervisadas por la Comisión de Comercio de Futuros de Productos Básicos.

"Puede ser, pero creemos que es una herramienta de pago", dijo Marcus.

Rep. Democrática de California Katie Porter comparó a Libra con los bancos salvajes antes de la Guerra Civil que tomaron depósitos en dólares y emitieron notas privadas a cambio. Fueron prohibidos en 1863 después de una serie de fracasos.

Marcus dijo que Libra mantendría una reserva de uno a uno, y cuando Porter cuestionó si eso significaba la autorregulación, Marcus dijo que no. "Creo que la supervisión correcta, no la autorregulación, particularmente a nivel de la Asociación (Libra), especialmente en la Reserva (Libra), es importante", dijo Marcus.

Presionado por Porter, reconoció que no sabía qué agencia debería ser el regulador. "Lo determinará el grupo de trabajo del G-7", dijo, refiriéndose a un panel establecido antes de los jefes de finanzas del G-7 de la próxima semana la próxima semana.

Marcus trató de resolver las preocupaciones de que Facebook dominaría la administración de la criptomoneda y dijo que sería solo una de las 100 corporaciones y grupos sin fines de lucro que conforman la Asociación Libra: "Facebook solo tendrá un voto y no estará en posición de controlar la asociación".

Pero Rep. Carolyn B. Maloney dijo que no importa si Facebook solo o un conglomerado de grandes corporaciones lo administran, y agregó que proponen una moneda controlada de forma privada que compita con el dinero emitido por el gobierno.

"No creo que debamos lanzar Libra en absoluto porque la creación de una nueva moneda es una función central del gobierno y debe dejarse en manos de instituciones democráticamente responsables", dijo el demócrata de Nueva York.

Respuesta oficial lenta

Los legisladores y los reguladores han tardado en responder al aumento de las criptomonedas y otras tecnologías respaldadas por blockchain que, en conjunto, tienen como objetivo competir en casi todos los aspectos del sistema financiero. La mayoría de las agencias reguladoras financieras de los Estados Unidos han creado oficinas para abordar las tecnologías disruptivas solo en los últimos dos años.

La publicación de Facebook del libro blanco de Libra en junio, sin embargo, provocó respuestas oficiales.

El presidente de la Junta de la Reserva Federal, Jerome Powell, dijo la semana pasada que Libra podría crear un "riesgo sistémico" para el sistema financiero. El secretario del Tesoro, Stephen Mnuchin, expresó su escepticismo en una conferencia de prensa el lunes, haciéndose eco de los sentimientos del presidente Donald Trump.

La “moneda virtual” de Facebook Libra tendrá poca reputación o fiabilidad. "Si Facebook y otras compañías desean convertirse en un banco, deben buscar una nueva Carta Bancaria y estar sujetos a todos los Reglamentos Bancarios, al igual que otros Bancos", escribió Trump en Twitter.

El escrutinio de Libra también se produce cuando el propio Facebook enfrenta críticas y multas por su gestión de datos. La Comisión Federal de Comercio y Facebook, según se informa, acordaron la semana pasada que la compañía pagaría $ 5 mil millones en un acuerdo por un incumplimiento de 2018 que involucró la información de 87 millones de usuarios.

Rep. Republicana de Ohio Anthony Gonzalez burlándose de la promesa de Marcus de que Calibra no compartiría la información del usuario con Facebook, y Del. Michael F. Q. San Nicolas, un demócrata de Guam, se mostró escéptico cuando Marcus dijo que no tenía proyecciones sobre cuánto dinero esperaría que los usuarios convirtieran a Libra.

Facebook ha vendido a Libra como una forma de expandir el acceso a los servicios bancarios a los 1.700 millones de adultos en todo el mundo que no cuentan con servicios bancarios, pero tanto los demócratas como los republicanos cuestionaron la validez de esa afirmación.

"¿Qué porcentaje de usuarios en Facebook están subbancargados?", Preguntó el representante republicano de Kentucky. Andy Barr.

Marcus dijo que no sabía esa cifra, o cuántos usuarios de Facebook viven en "desiertos bancarios" o áreas rurales sin bancos. Pero dijo que cualquier persona que pudiera pagar un "teléfono inteligente de $ 40 y un plan de datos" podría acceder a los servicios bancarios en Libra.

Las personas no bancarizadas mencionan la falta de dinero para mantener las cuentas, la desconfianza en los bancos y los problemas de privacidad como las principales razones por las que no tienen una cuenta bancaria, según la encuesta de la FDIC de 2017 sobre hogares sin servicios bancarios en los EE. UU.

Presionado por la Rep. Democrática de Massachusetts Ayanna S. Pressley Marcus no dijo cómo podría obtener acceso a los servicios bancarios a través de Libra si Calibra no exigiera que alguien tenga un banco o una cuenta de crédito para usarlo.

Miembro de ranking Patrick T. McHenry No se unió al escepticismo. Llamó a un proyecto de ley para impedir que Facebook lance una criptomoneda prematura. "El hecho de que no entendamos completamente una nueva propuesta de tecnología no significa que debamos pedir inmediatamente su prohibición", dijo McHenry. "Especialmente cuando esa propuesta es solo eso: una propuesta".

"Pero, es Facebook", agregó el republicano de Carolina del Norte.

Luego aludió al eslogan, que a menudo se burlaba de Facebook, "muévete rápido y rompe cosas", diciendo: "Para ser claros, no se trata de abogar por un enfoque de 'romperlo y resolverlo más adelante', pero cuando se trata de finanzas, debemos Asegurar que los consumidores e inversores estén protegidos. Entonces, Sr. Marcus, vamos al trabajo, tengamos esa conversación ".

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