Sigue caminando por la línea dura en China

La semana pasada, el presidente Trump anunció los detalles iniciales de un posible acuerdo de "Fase Uno", en principio, con China. Hasta ahora, parece que el acuerdo oral discutido por el presidente cubre la agricultura, la propiedad intelectual, los servicios financieros, la moneda y la aplicación del comercio. Sin embargo, los detalles generales siguen sin estar claros y no están completamente desarrollados. Se espera que Estados Unidos mantenga los aranceles existentes contra las importaciones chinas, pero no los aumentará. Y cualquier acuerdo no se finalizará hasta que los dos países presenten un documento por escrito. Ese texto se espera dentro de cinco semanas, lo que permitiría al presidente Trump y al presidente chino Xi celebrar una ceremonia de firma durante una cumbre económica en Chile.

Después de años de comercio depredador Por parte de China, incluido el dumping, los subsidios masivos, la manipulación de divisas y el robo de propiedad intelectual, es encomiable que la administración Trump haya utilizado agresivamente el apalancamiento de los aranceles para abordar el engaño comercial y la amenaza que el aumento de China representa para los militares, económicos y económicos de Estados Unidos. Fuerza geopolítica. Queda por ver, sin embargo, si los intransigentes de Pekín hundirán el acuerdo, tal como lo hicieron en mayo pasado cuando ellos rechazaron meses de negociaciones previas.

Los funcionarios de la administración Trump dijeron que la Fase Uno abarcará algunos de los problemas más fáciles actualmente en disputa. En particular, cuando se trata de represalias agresivas de Beijing contra los agricultores de Estados Unidos, parece que China ha acordado reducir los aranceles sobre los productos agrícolas estadounidenses. Beijing también compraría productos agrícolas por un valor de $ 40-50 mil millones en los próximos dos años, al tiempo que elimina ciertas reglas técnicas que bloquean las exportaciones agrícolas de los Estados Unidos.

Otra área sensible es la propiedad intelectual. Se estima que el robo de propiedad intelectual por parte de las empresas chinas está costando tanto a las compañías estadounidenses como $ 600 mil millones anualmente. Hasta ahora, sin embargo, el presidente solo ha dicho que algunos elementos de propiedad intelectual estarían cubiertos en la Fase Uno. Pero habría que hacer más en un posible acuerdo de "Fase dos".

En lo que respecta a los mercados de valores, Beijing acordó permitir que las empresas de servicios financieros de EE. UU. Operen en China. Aparentemente, Beijing relajará las reglas actuales que requieren que las empresas estadounidenses formen empresas conjuntas con sus contrapartes chinas.

Algunos elementos del acuerdo siguen sin estar claros. Si bien parece haber un acuerdo con respecto a la moneda y los tipos de cambio, los detalles no han sido revelados. Del mismo modo, cualquier mecanismo para garantizar la aplicación de un acuerdo general es especialmente complicado y puede que no se acuerde. La única información relevante es que el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, ha dicho que ambas partes establecerán oficinas para abordar los desacuerdos, con miras a resolverlos antes de recurrir a acciones de aplicación.

Estados Unidos continuará con sus aranceles existentes, pero acordaría no aumentarlos. Tampoco se ha decidido si los aranceles planificados en una lista final de bienes entrarán en vigencia el 15 de diciembre. Sin embargo, ha habido algunos indicios de que un acuerdo escrito de la Fase Uno daría lugar a aranceles en la lista final.

Queda por ver si el acuerdo de la Fase Uno puede finalizarse. Pero está claro que las acciones del presidente Trump, incluido un sólido conjunto de aranceles, han llevado a China a la mesa. Este es un cambio importante de las administraciones anteriores que simplemente asumían que el comercio abierto con Beijing liberalizaría la posición económica y política de China. Eso no ha funcionado. Pero el enfoque directo del presidente Trump ha mejorado la economía de EE. UU. Y ha provocado que el crecimiento de China se desacelere.

Si la Fase Uno se finaliza por escrito, cualquier negociación sobre los problemas de la Fase Dos sería más difícil. Si China viola la Fase Uno, eso hará imposible la Fase Dos, y dará como resultado un aumento de los aranceles. Un desacoplamiento más amplio de China es posible y posiblemente deseable, al igual que los Estados Unidos se desacoplaron de la Unión Soviética durante la Guerra Fría.

La Coalición para una América Prospera (CPA) se complace en que, incluso con el anuncio de un posible acuerdo de Fase Uno, el presidente mantiene las tarifas vigentes. Hasta la fecha, los aranceles impuestos a las importaciones subsidiadas de las empresas estatales chinas han ayudado a las empresas miembro de CPA a aumentar su participación en el mercado, contratar trabajadores y aumentar los salarios. CPA continúa apoyando una fuerte aplicación del comercio contra China, y sigue siendo escéptico de que Beijing finalmente cumpla con cualquier concesión significativa.

Las represalias contra los agricultores han sido una preocupación importante para el CPA. Y aunque los precios agrícolas ahora están repuntando, lo que se necesita es una estrategia general agresiva de la industria agrícola para reducir los ciclos de auge y caída que están llevando a los agricultores y ganaderos a la quiebra.

Los problemas de divisas siguen siendo importantes también. Debido a que el dólar estadounidense está fundamentalmente desalineado en relación con el renminbi de China y otras monedas importantes, la administración Trump debe asegurarse de evitar el lenguaje que pueda dificultar una realineación de la tasa de cambio del dólar.

Hay otros problemas apremiantes en lo que respecta al comercio de China, con muchas compañías chinas que presentan riesgos significativos para la seguridad nacional y económica de Estados Unidos. Esto requiere un enfoque amplio y continuo, y la administración debería actuar, por ejemplo, para exigir que los productos cárnicos lleven una etiqueta de país de origen. También debe excluir a las compañías chinas de los mercados de renta variable de los Estados Unidos cuando evitan la supervisión de la auditoría o participan en conductas sancionables.

Estos son pasos importantes, y la administración Trump debería continuar tomando una línea dura contra el comportamiento agresivo de China.

Michael Stumo es CEO de la Coalition for a Prosperous America (CPA), una organización bipartidista que representa a fabricantes, sindicatos, granjeros y ganaderos estadounidenses.

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