MEA decide que no dejará de aceptar la moneda local del Líbano

Del Líbano transportista nacional, Middle East Airlines (MEA), recientemente fue objeto de fuertes críticas por su decisión de aceptar solo pagos en moneda extranjera. La reacción contra la medida fue tan fuerte que la aerolínea revocó su decisión solo unas horas después de que se anunció por primera vez.

Middle East Airlines ha revocado su decisión de aceptar solo moneda extranjera. Foto: Getty Images

Ayer fue un día caótico para Middle East Airlines, ya que anunció y luego se retractó de una decisión de no aceptar más la Libra / Lira libanesa, todo en el espacio de unas pocas horas. La aerolínea se ha visto atrapada entre una roca y un lugar difícil recientemente, a medida que la economía del Líbano cae en recesión. Después de anunciar que ya no aceptaría pagos en libras libanesas, multitudes de pasajeros en Aeropuerto Beirut expresaron su enojo por no poder comprar boletos.

¿Por qué Middle East Airlines rechazó la libra libanesa?

La libra libanesa ha sufrido una disminución masiva en el valor en los últimos seis o siete meses, específicamente en el mercado negro. Desde 1997, la libra libanesa se ha vinculado al dólar estadounidense, lo que, en teoría, debería proporcionar cierta estabilidad a la moneda libanesa. Pero, según lo informado por Bloomberg, La economía del Líbano ha estado luchando para compensar una salida generalizada de capital del país.

El valor de la moneda del Líbano ha disminuido seriamente en los últimos seis a siete meses. Foto: Eric Salard a través de Wikimedia Commons

En agosto de 2019, el valor de mercado negro para un dólar era de aproximadamente 1550 libras libanesas. Pero, después de una recesión económica considerable, el tipo de cambio del mercado negro entre las dos monedas se ha reducido a alrededor de 2550 libras libanesas por dólar estadounidense. No solo el valor de la libra libanesa se redujo significativamente, sino que el tipo de cambio del mercado negro con el dólar estadounidense también ha sido muy volátil, lo cual es una mala noticia para las empresas libanesas.

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Presión desde arriba

La decisión de Middle East Airlines de aceptar solo divisas extranjeras inmediatamente generó críticas tanto del público como del gobierno libanés. Pero, extrañamente, Aerolíneas del Medio Oriente en realidad es propiedad en un 99% del Banco Central libanés. La aerolínea no solo se encontró en una posición en la que su organización matriz se opuso a una decisión tomada para mitigar las pérdidas financieras, sino que la ley libanesa también establece que los boletos aéreos deben venderse en la moneda local al tipo de cambio oficial.

Según los informes de Live and Let’s Fly, El presidente de Líbano, Michel Aoun, advirtió a la aerolínea que enfrentaría severas sanciones por infringir las leyes sobre el precio de los boletos.

La decisión de Middle East Airlines provocó una reacción violenta del público libanés. Foto: Markus Eigenheer a través de Wikimedia Commons

¿Que pasará ahora?

Ahora que Middle East Airlines se ha visto obligada a revertir su decisión, estará a merced de nuevos cambios en el valor de mercado negro de la libra libanesa. Esto dará lugar a nuevas pérdidas, ya que se ve obligado a aceptar una moneda que probablemente experimentará una disminución aún mayor en el valor en los próximos meses.

Simple Flying ha contactado a Middle East Airlines con una solicitud de comentarios sobre su revocación de la política de solo moneda extranjera. La aerolínea aún no ha podido responder, pero actualizaremos este artículo una vez que recibamos más información.

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