Mazda traslada la producción tailandesa de SUV a Japón mientras el baht se dispara

TOKIO – Mazda Motor revisará su huella de producción en Tailandia, el principal centro automotriz del sudeste asiático, y trasladará el ensamblaje de algunos modelos a Japón, mientras el fabricante de automóviles combate la continua apreciación del baht frente a las monedas clave.

Mazda reubicará la producción de vehículos utilitarios deportivos CX-3 destinados al mercado australiano a una fábrica en la ciudad occidental japonesa de Hofu, en la prefectura de Yamaguchi, a principios de diciembre. El CX-3 ha sido uno de los principales modelos de exportación de Mazda desde Tailandia.

La planta del fabricante de automóviles en Tailandia tiene una capacidad de producción anual de 135,000 vehículos. El CX-3 representa 25,000 vehículos, de los cuales 14,000 se exportan a Australia. Mazda cambiará más producción de CX-3 a Hofu en etapas.

El baht de Tailandia ha tenido un alto rendimiento entre las monedas de los mercados emergentes, debido en gran parte al superávit en cuenta corriente del país. Este año, la moneda ha ganado un 8% con respecto al Dólar australiano y un 6% frente al Dólar estadounidense.

La decisión de Mazda es parte de un fenómeno más amplio en el que las empresas se apresuran a ajustar sus estrategias para protegerse del creciente bhat. General Motors recortó más de 300 empleos en Tailandia este verano, y su producción allí cayó un 15% interanual en los primeros 10 meses de este año, según MarkLines, una empresa de información de la industria automotriz con sede en Tokio.

Ante pedidos más bajos, la siderúrgica japonesa Nippon Steel ha reducido la utilización de su planta en sus instalaciones tailandesas, donde produce placas de acero de alta resistencia para los fabricantes de automóviles japoneses, incluido Mazda.

Tailandia es fundamental para las operaciones de los fabricantes de automóviles japoneses, que dominan el mercado del sudeste asiático. Toyota Motor, Honda Motor, Nissan Motor, Mazda y Isuzu Motors Todos tienen fábricas allí.

En 2018, se fabricaron un total de 2,16 millones de vehículos en Tailandia, y la mitad se dirigió a la exportación.

Los banqueros tailandeses esperan que el baht se aprecie más, suscitando preocupaciones de que otros fabricantes puedan seguir el ejemplo de Mazda.

Los planes de Mazda para una "producción oscilante" más flexible harán que la compañía haga malabarismos con el trabajo entre plantas nacionales y extranjeras para optimizar su respuesta a factores como la demanda fluctuante.

Los tipos de cambio redujeron 37.5 mil millones de yenes ($ 343 millones) de la ganancia operativa de Mazda en el período de abril a septiembre. Estas emisiones de divisas también redujeron 90 mil millones de yenes de Toyota durante el período, en comparación con aproximadamente 50 mil millones de yenes para Honda.

Mitsubishi Motors, que tiene una gran base de exportación en Tailandia, sufrió una caída similar de 22,2 mil millones de yenes durante los seis meses.

"Hemos enviado el 80% de nuestros automóviles fabricados en Tailandia al extranjero, pero (necesitaremos) esfuerzos para venderlos localmente", dijo el director financiero de Mitsubishi, Koji Ikeya, a la Nikkei Asian Review.

Isuzu, que produce camionetas en Tailandia y las exporta a otras partes del mundo, también se ha visto afectada por los cambios de moneda. "Exportamos productos tailandeses a unos 120 países. La rentabilidad del negocio ha disminuido significativamente debido a la apreciación del baht", dijo el presidente Masanori Katayama.

Mazda ha reducido su beneficio operativo proyectado para todo el año a 60 mil millones de yenes desde un pronóstico inicial de 110 mil millones de yenes, con pérdidas en el tipo de cambio de casi 80 mil millones de yenes anticipadas.

En 2017, Toyota se convirtió en el último fabricante de automóviles japonés en cerrar sus operaciones de fabricación en Australia. En cambio, la exportación de vehículos al país ha hecho que las fluctuaciones del tipo de cambio sean una preocupación mayor. El yen también se ha fortalecido frente al Dólar australiano este año, pero solo en un 3%.

La reducción de la demanda en China y otros mercados importantes ha aumentado la presión sobre la rentabilidad del sector.

Informes adicionales de Mao Kawano en Hiroshima.

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