Los débiles problemas monetarios de Sierra Leona

Los débiles problemas monetarios de Sierra Leona
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Publicado en
20.10.2019 a las 13h21
por
Noticias APA

La moneda de Sierra Leona, el Leona, ha perdido más del 100 por ciento de su valor frente al dólar estadounidense desde 2016, según el Banco de Sierra Leona. El Banco notó al público en general en un comunicado de prensa del 20 de agosto de 2019 que es ilegal bajo el leyes del país para cotizar precios en monedas extranjeras. La ley establece que todos los precios en el mercado interno deben estar en Leones. Sin embargo, el Banco de Sierra Leona opera en un entorno de aplicación de la ley débil.

Por lo tanto, la sección 26 (4) de la Ley del Banco de Sierra Leona de 2019 se viola en gran medida. Gran parte de la economía está dolarizada con impunidad. Los precios de alquilar una casa, reservar el hotel y el boleto de avión, alquilar un automóvil, honorarios de consultoría, salarios de los trabajadores extranjeros se encuentran entre las actividades económicas en gran parte cotizadas en dólares estadounidenses en lugar de la moneda de curso legal, el Leona.

Sin embargo, la dolarización ilegal no es el único problema monetario de Sierra Leona. El Banco de Sierra Leona depende en gran medida de las exportaciones), especialmente las exportaciones de minerales, para construir sus reservas de divisas para poder influir en el tipo de cambio de Leona en el mercado internacional de divisas. Sin embargo, la exportación de minerales es muy volátil. La participación de las exportaciones de minerales cayó del 90 por ciento en 2013 al 30 por ciento en 2018, según las últimas cifras de la National Advocacy Coalition on Extractives (NACE).

Incluso un sector de recursos naturales en auge a principios de la década de 2010 no pudo hacer que el tipo de cambio se apreciara; sugiriendo que el tipo de cambio en Sierra Leona depende poco de las entradas de capital, incluida la Inversión Extranjera Directa (IED) en extracción de minerales, agricultura, manufactura, construcción y servicios, ayuda internacional, préstamos de instituciones crediticias como el Banco Mundial y el FMI , remesas etc.

Parece que el tipo de cambio real depende más de los términos de intercambio (importación y exportación) que las entradas de capital. Los precios de las exportaciones, incluidos los minerales, la agricultura y la fabricación, se fijan en el mercado internacional. Las exportaciones de minerales han caído tan fuertemente principalmente debido a la dramática caída en los precios de los minerales en el mercado internacional desde 2013. Además, las entradas de capital han favorecido los recursos naturales a expensas de la agricultura y la manufactura. Sugiere que los contratistas del gobierno, especialmente en la construcción y el servicio, son los ganadores y los productores y los productores locales son los perdedores en una floreciente economía de recursos naturales.

Sierra Leona importa casi todo, incluidos productos de alta tecnología, combustible, productos básicos y textiles para satisfacer la demanda local. Las altas importaciones de alimentos reflejan los problemas de déficit comercial o la rápida depreciación del tipo de cambio. El Ministerio de Agricultura dijo el año pasado que Sierra Leona gastó $ 350-400 millones solo en importaciones de alimentos, alrededor del 10 por ciento del PIB en 2018. Esto implica que la baja productividad de los sectores agrícola y manufacturero contribuye en gran medida a la debilidad monetaria o la fuerte depreciación de la economía. tipo de cambio.

Se percibe que el gasto gubernamental en construcción y servicios ha disminuido drásticamente a lo largo de los años, como las exportaciones de minerales. El gobierno depende en gran medida de los ingresos minerales para construir carreteras y casas, proporcionar servicios públicos como educación, atención médica y transporte. Por lo tanto, la economía de Sierra Leona ha estado sufriendo una recesión muy dolorosa desde 2013. El Banco Mundial dice en su sitio web que "la economía de Sierra Leona creció un 7,8 por ciento en promedio durante 2003-2014, pero se contrajo un 21 por ciento en 2015 tras el brote de Ébola y una disminución en el precio del mineral de hierro, el principal producto de exportación ”.

La población activa está perdiendo su trabajo duro o sustento debido a la inflación. Los trabajadores, incluidos los trabajadores de la salud y los docentes con ingresos fijos, han visto disminuir drásticamente su nivel de vida. Los precios de los productos alimenticios básicos, incluido el arroz básico, generalmente se disparan. Por ejemplo, una bolsa de arroz de 50 kg costó 200 000 Leones (alrededor de $ 1.2) en 2018, pero el precio aumentó a un promedio de 300 000 Leones (alrededor de $ 1.7) por bolsa en 2019, casi un 67 por ciento de aumento en los precios. El precio de un pico de leche a base de estaño (400 g) ha aumentado en más del 65 por ciento en un año o de 25 000 Leones (alrededor de $ 2.5) en 2018 a 38 000 Leones (alrededor de $ 3.8) en 2019.

La crisis monetaria ha intensificado aún más la desigualdad y la pobreza. Los 7 millones de residentes de esta antigua colonia británica tienen un INB per cápita de solo $ 500 en 2018, según el Banco Mundial. Sierra Leona ocupó 184 de 189 países en el Índice de Desarrollo Humano de las Naciones Unidas (IDH) en 2018, las cifras del Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA) en 2017 muestran que los surfistas del país de África Occidental de uno de los índices de mortalidad materna más altos del mundo de 1.165 muertes por cada 100,000 nacimientos vivos.

El camino a seguir

La discusión anterior sugiere que la moneda o la economía monetaria podrían ser una maldición en lugar de una bendición en un entorno de aplicación de la ley débil. Por lo tanto, Sierra Leona debe implementar sus leyes para impulsar a Leona. Las autoridades tendrán que tomar medidas drásticas contra los mercados negros o las economías paralelas, incluida la dolarización ilegal cargada de corrupción, lavado de dinero y crimen organizado. El sector privado continuará cotizando los precios en dólares estadounidenses con impunidad si las leyes locales, como la Ley del Banco de Sierra Leona de 2019, no se aplican de manera efectiva.

Además, la IED, especialmente en la extracción de minerales, contribuiría menos a la creación de empleo, el crecimiento económico y la construcción institucional si las leyes se violan en gran medida. NACE dice que la contribución de la extracción de minerales al PIB cayó del 1,4 por ciento en 2013 al 0,7 por ciento en 2019. Por lo tanto, las políticas agrícolas y manufactureras deben orientarse hacia el aumento de la producción local que podría ayudar a reducir las importaciones y ayudar a impulsar a Leona en el mercado internacional de divisas.

El sector privado también podría contribuir menos a la productividad local si la IED no emplea a nacionales. Se debe implementar la Ley de Contenido Local de 2016 que establece disposiciones para que el sector privado emplee ciudadanos. La aplicación efectiva de la ley y el empoderamiento y la capacitación de los ciudadanos podrían reducir el número de trabajadores extranjeros. Nadie sabe con precisión cuánto pierde Leona el valor del dólar estadounidense cuando los trabajadores y las empresas extranjeras repatrían sus salarios y ganancias a sus respectivos países.

Sin embargo, las leyes no podían implementarse por sí mismas. Se necesitan instituciones estatales, políticas y sociales fuertes y responsables. Proteger los derechos de los ciudadanos para expresar sus inquietudes y quejas es un primer paso hacia la creación de instituciones sociales que podrían, entre otras cosas, exigir la implementación de leyes. Cuantas más voces se escuchen, más pueden percibir los sierraleoneses una participación fuerte e interesada y movilizarse para defender su bienestar político y económico. Las partes interesadas, incluido el gobierno de Sierra Leona y los socios para el desarrollo, la sociedad civil y los medios de comunicación, deben promover reformas destinadas a proteger la libertad civil y los derechos humanos.

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