Las tiendas de recolección de divisas en Cuba y sus objetivos.

Eran los primeros años de la década de 1990 y Cuba entró en el llamado Período Especial en Tiempo de Paz. Para resistir y salir de la profunda crisis, las autoridades cubanas, especialmente Fidel Castro, anunciaron que se priorizarían las inversiones en ciertos sectores estratégicos, incluidos el turismo y la biotecnología.

Pero ambos requerían una inversión significativa y retrasarían la obtención de ganancias. Había que buscar una forma de atraer divisas extranjeras más rápido. Y fue entonces cuando apareció, en 1993, la despenalización de la posesión de monedas extranjeras y la autorización para que la población adquiera en las tiendas en moneda extranjera los productos necesarios que ya faltaban en el circuito de tiendas que venden en moneda nacional (CUP). Se explicó que había muchas personas que tenían moneda extranjera y que lo que ya era una realidad simplemente se estaba legalizando. Pero tampoco fue la motivación para recaudar divisas de las remesas familiares un secreto.

Al mismo tiempo, las casas de cambio, conocidas como CADECA, se establecieron especialmente para que una parte de la población pudiera cambiar las monedas extranjeras que le habían enviado, adquirir CUP y así combatir el mercado negro de divisas. En ese momento, no era necesario cambiarlos en los CADECA por CUC para realizar compras en las tiendas de divisas. En las tiendas minoristas, el dólar circulaba libremente, y más tarde incluso el euro en algunos destinos turísticos. Durante ese tiempo, también se autorizó la posibilidad de abrir cuentas en moneda extranjera en bancos cubanos.

En Cuba había un referente para la existencia de tiendas de divisas, en las que solo los visitantes extranjeros podían comprar: tiendas en hoteles conocidos como tiendas Caracol, aunque había otras como Cubalse. También antes de la década de 1990 hubo boletos que permitieron comprar en esas tiendas. Tenían diferentes colores: había marrones, que los estudiantes extranjeros recibían en Cuba, o rojos para aquellos que estaban autorizados a estar en el extranjero para misiones o estudiar, entre otros. Se intercambiaron en algunos bancos, especialmente en el Banco Financiero Internacional (BFI): se cambió la moneda extranjera por esos bonos.

Desde el principio, se fijaron precios altos para los productos vendidos en esas tiendas en relación con el precio de compra de los proveedores. Se afirmó que era una medida necesaria en tiempos difíciles, aunque se reconoció que se crearon diferencias sociales entre los que tenían acceso a las remesas familiares y los que no. También se argumentó que los precios serían altos como una forma de recaudación de moneda extranjera, que se tomaría "a través de los precios" de los bolsillos de los pocos que tenían acceso a ellos, pero distribuyendo las altas ganancias en beneficio de todas las personas a través de programas sociales y otros medios de redistribución de la riqueza.

En otras palabras, había que admitir un retroceso o una brecha en la interpretación de la justicia social, que se compensaba con una entrada fuerte y rápida de divisas frescas y necesarias. Esta medida contó con el apoyo de la población, ya que los más favorecidos con remesas familiares (la minoría) ayudarían a la población sin acceso a divisas (la mayoría).

Insisto en la palabra "colección" porque se convirtió en el objetivo principal. Las tiendas comenzaron a llamarse "tiendas de recolección de divisas". Después de convertir las tiendas Cubalse especializadas en servir a extranjeros (diplomáticos, turistas y otros) en espacios para cualquier cliente, y también ampliando el alcance y el propósito corporativo de la Corporación CIMEX, las Fuerzas Armadas ( FAR) el sistema empresarial creó su propia red de tiendas. Se llamaron TRD o tiendas de colección de divisas. En consecuencia, todas las tiendas de divisas en el país se conocieron como TRD, no solo aquellas que tenían ese nombre y pertenecían al Sistema Comercial FAR.

En la discusión académica o técnica, e incluso popular, se debatió mucho que si los precios se redujeran, es decir, si se redujeran las tasas de precios de más del 240%, se venderían más o se ayudaría más a la población; También se discutieron otras posibles medidas económicas sobre estas tiendas. Vender más no ha sido la importancia, sino que ha estado recolectando más por cada unidad de producto vendida, aunque también es justo reconocer que hace algún tiempo se han aplicado coeficientes más bajos para algunos productos esenciales como el pollo.

Y si estas tiendas también son casi monopolísticas porque, aunque pertenecen a diferentes grupos empresariales, finalmente todas pertenecen al Estado, y especialmente a GAESA, deben establecer precios a través del Ministerio de Finanzas y Precios, bueno, entonces hay menos incentivos disponibles. a precios más bajos, ya que la población está casi obligada a comprar sus productos en esas tiendas, a cualquier precio, a menos que sea algo prescindible, porque no se pueden adquirir en otros circuitos.

De ahí también la prohibición de que los trabajadores privados vendan sus productos importados, o que las empresas conjuntas o las empresas extranjeras obtengan licencias para ventas minoristas. Surgiría la competencia y sería imposible aplicar, en los precios de compra, coeficientes que superarían con creces el 240%.

Pero en base a esa misma concepción primaria, se han visto las contradicciones intrínsecas de estas tiendas de colección de divisas:

  • Por un lado, los altos precios, ya que supuestamente unas pocas personas "privilegiadas" comprarían allí. Ese fue el caso al principio, pero a medida que pasó el tiempo, una parte de los trabajadores comenzó a recibir incentivos en CUC. Sin embargo, la mayoría de las veces solo se pueden satisfacer las necesidades básicas en esas tiendas. Es decir, toda la población, de una forma u otra, adquiere sus productos allí y antes de beneficiarse de la posterior redistribución de la riqueza, inicialmente debe desembolsar recursos y pagar precios altos, incluso para adquirir muchos productos de necesidad básica. Primera contradicción: los programas sociales, llevados a cabo en parte con la ayuda de las monedas extranjeras recolectadas frente a satisfacer las necesidades básicas de casi toda la población. Hay un alto porcentaje de cubanos que, de una forma u otra, tienen acceso a monedas extranjeras. De ahí el deseo de la cadena TRD de convertirse en la tienda del vecindario, incluso con el pequeño quiosco y de fácil acceso para productos con necesidades básicas.
  • En el otro, El interés de coleccionar: cuanto más, mejor. Además, debe tenerse en cuenta la prohibición de vender o comercializar diferentes productos o servicios porque supuestamente aumentaría la desigualdad en la población. Es decir, la desigualdad como algo menos problemático si una parte de la población pudiera comprar carne de res, cerveza, automóviles y otra no; pero la desigualdad sería inadmisible si el primero pudiera quedarse en hoteles, comprar automóviles o tener teléfonos celulares, y el segundo no. No importa si el nivel de recolección se ve afectado por las medidas restrictivas, y al aprobar leyes se viola si la población no puede tener acceso en su propio país a los servicios y productos ofrecidos a los extranjeros, en la misma moneda permitida para todos o " despenalizado ".

Con el tiempo, incluso cuando todos los que tienen recursos ya pueden comprar un teléfono celular, de hecho, ya hay más números de teléfonos celulares que fijos, ¿cuánto dinero dejó de ganar la empresa de comunicaciones estatal todo ese tiempo? Esto también es válido para otros productos y servicios previamente prohibidos. Muchas de estas contradicciones aún existen. Incluso han surgido otros nuevos:

  • Con la crisis que siguió a la década de 2000 y la falta de divisas, existe la necesidad de crear mecanismos para autorizar las compras a través de las importaciones para controlar mejor las monedas extranjeras escasas y limitar las importaciones a lo estrictamente necesario. Por lo anterior, y para mejorar la disciplina de pagos y reducir la posibilidad de reincidencia en el impago de deudas comerciales contratadas, los Comités de Aprobación de Moneda Extranjera y sus aprobaciones de contratos bajo diferentes siglas (NA – Número de Aprobación; o IP – Permanente Instrucción) surgió. Luego vinieron el CL (¿Carta, o Control, o Capacidad de Liquidez?), FP (Fondos Privados) y otras siglas para aprobaciones de importación bajo el paraguas de las monedas extranjeras del cofre del estado central. Pueden parecer esquemas provisionales para detener las crisis inmediatas hasta que vuelva la normalidad.

Pero ha habido, durante demasiados años, muchas de estas siglas, incomprendidas por cualquier economista y por exportadores extranjeros nuevos e inexpertos en el mercado local. ¿Qué contradicción hay en este momento con los TRD? Lo explicaremos recordando las Directrices, los planes aprobados, las diferentes convocatorias, etc., en las que siempre se afirma que el interés principal es alentar las exportaciones y reemplazar las importaciones para enfrentar la escasez de divisas.

La industria nacional, ya sea capital 100% cubano o mixto, tiene dificultades para obtener los CL que necesita, pero los TRD hacen que importen los mismos productos que la industria nacional puede producir: cervezas, refrescos, mayonesa u otros de la industria alimentaria o ligera.

Al principio, los TRD no solo se convirtieron en una forma para que la población cubriera sus necesidades, sino que también estaban estimulando la industria nacional. Este último vio la posibilidad de vender su producción en monedas extranjeras sin complicarse con mecanismos de exportación caros y difíciles. Esto ayudó a reemplazar las importaciones. Incluso CIMEX estaba ayudando a financiar la compra de materias primas para ciertas industrias nacionales, recaudando financiamiento con el resultado de las ventas finales a través de sus tiendas, por ejemplo, la fábrica de productos enlatados La Conchita.

La aparición del mecanismo CL hizo imposible esta práctica beneficiosa, y no solo la financiación. No se ha creado un mecanismo ágil para asignar o transferir CL aprobado para los TRD a favor de la industria nacional, para que puedan adquirir materia prima para sus producciones. Si la prioridad es la recolección, se puede suponer que se recolectaría más si el producto vendido se produjera en el país en lugar de importarse. ¿Las importaciones son realmente más beneficiosas para la balanza de pagos del país que la producción nacional? ¿Reemplazar las importaciones ya no es la verdadera prioridad? ¿Ha sido entonces una frase vacía?

La crisis financiera cubana ha hecho que los importadores exijan cada vez más que los exportadores extranjeros extiendan el crédito comercial para pagar en cuotas de hasta 360 días a partir de la fecha de envío. Ante un mayor riesgo de crédito y un plazo de financiación más largo, los precios de importación aumentan. Este exceso de costos se incluye en la base de cálculo al aplicar el coeficiente de cada producto (el famoso 2.40 u otro) y obtener el precio de venta final en las tiendas. Aunque la población continúa pagando en efectivo, cada vez paga más por los productos que adquiere porque los TRD pagan sus importaciones de una manera cada vez más aplazada y, por lo tanto, más costosa, aunque se reconoce que el poder adquisitivo de los cubanos no es muy alto. .

La nueva ley de emigración de 2013 dio a muchos ciudadanos la posibilidad de viajar al extranjero y regresar con productos importados. Muchas veces para satisfacer sus propias necesidades, pero casi siempre con un excedente puesto a la venta (el viajero obtiene una ganancia que cubre los costos del viaje). A pesar de que la Aduana establece controles (cargos por productos, límites de valores, aranceles, etc.) para frenar las importaciones con carácter comercial, esta práctica adquirió un alcance cada vez mayor. Y luego la población descubrió que las personas, que compran solo 1/2 productos de cada tipo, de manera no mayorista, tienen que pagar un boleto de ida y vuelta, permanecer en albergues, sustento durante unos días, embalaje, transporte en contenedores agrupados y otros costos. Al final, lograron vender equipos como televisores, refrigeradores, motocicletas, etc., poniendo a prueba los TRD vendiendo sus productos más baratos que las tiendas estatales.

La pregunta obvia era cómo es eso posible, si los TRD compraron contenedores completos, que pueden comprar (en teoría) directamente de los fabricantes. Muchas veces no es necesario viajar para realizar compras periódicas: se pueden alquilar embarcaciones, contenedores completos o carga más barata para sus mercancías. Y las conclusiones también fueron obvias: o los importadores no son eficientes en la compra o la corrupción u otros vicios en el mecanismo de compra eran altos. O el coeficiente para calcular el precio de venta final es muy alto y debe revisarse. O los compradores finales están pagando el alto plazo de pago de las importaciones. O una mezcla de todo lo anterior, junto con otras razones. Al final, los productos se estancaron en las tiendas y no se vendieron con una buena rotación.

El establecimiento de coeficientes homogéneos para calcular los precios y la consiguiente venta a precios altos no siempre dieron como resultado mayores ingresos cuando el objetivo era solo eso. Como se sabe, las ganancias no solo se obtienen de la diferencia de precios entre la compra y la venta.

La rotación lenta de un producto puede ocasionar seis problemas:

1) que la vida útil del producto se acerca a su fin y su precio de venta debe reducirse o incluso terminarse debido a la caducidad o la obsolescencia tecnológica;

2) es necesario tener una mayor capacidad de almacenamiento y los almacenes también cuestan recursos;

3) el hacinamiento de los almacenes con mercancías inactivas o de lento movimiento impide la compra de otros bienes en escasez;

4) mayor probabilidad de pérdida o robo, rotura y otras pérdidas;

5) necesidad de un mayor capital de trabajo si la fecha de pago de la mercancía adquirida es cercana sin poder vender y cobrar;

6) la reducción del beneficio esperado y la eficiencia en la contratación debido al valor del dinero a lo largo del tiempo.

Otra de las contradicciones actuales es la siguiente: el país tiene escasez de recursos financieros y, por lo tanto, reduce todo tipo de importaciones. Incluso en aquellos para los TRD, a veces hay una escasez de productos en las tiendas. La lógica indica que si los productos en estas tiendas se venden en efectivo, en CUC, se compran con pago diferido y se obtienen grandes ganancias en las ventas, con más razón es necesario vender más en este tipo de tiendas para recaudar más fondos. . ¿No se crearon tiendas, precisamente en otro momento de crisis, para cobrar las divisas necesarias? ¿No era el objetivo vender para recolectar más? Para algunos, los TRD ya no son coleccionistas de divisas, sino que recogen CUC (pesos convertibles locales), mientras que las importaciones deben pagarse en divisas y no hay suficientes monedas extranjeras para comprar productos para los TRD.

Entonces, ¿la actividad de los TRD ya no es beneficiosa para el país o para su balanza de pagos en monedas extranjeras? ¿Con ese coeficiente de aproximadamente 2.4 o más? Es por eso que es lógico que las personas continúen importando mercancías de Panamá, Haití, Rusia o cualquier otro lugar para vender aquí porque de esa manera estarían quitando peso al Estado al eliminar la necesidad "desagradable" de que los TRD importen esos productos. y pagarlos en divisas.

En cuanto al CUC recogido en los TRD, se supone que una parte salió del intercambio de monedas extranjeras en los CADECA, tanto de remesas familiares como de recursos de turistas extranjeros, trabajadores privados, bonos recibidos por trabajadores en empresas o embajadas extranjeras. , los gastos de los extranjeros con sede en Cuba, etc. Es decir, tenía un soporte en monedas extranjeras y cuanto más se vendía en CUC, más monedas extranjeras obtenía el país a través de CADECA, bancos y distribuidores de remesas familiares.

Un argumento contrario es que hay muchos CUC en la calle sin respaldo en monedas extranjeras. Cuanto más se vende en CUC, mayor es la necesidad de divisas que no existían para pagar los productos comercializados en los TRD.

¿Podría calcularse el monto de CUC en circulación, no obtenido de la venta de monedas extranjeras en CADECA o derivado de cuentas en moneda extranjera de entidades extranjeras o remesas del exterior?

Puede haber dos maneras: 1) compras de CUC en CADECA, con CUP a un tipo de cambio alto, a 25 por 1, y los salarios no están en niveles tan altos como para indicar que una cantidad excesiva de ellos va a este fin; y 2) los esquemas de incentivos de ciertas compañías en CUC, pero es un esquema que no está presente en todas las compañías del país. El promedio generalmente es de aproximadamente 15.00 CUC por trabajador por mes, de los cuales una parte probablemente se convierte en CUP en los CADECA, además del hecho de que los fondos generalmente provienen de las cuentas de empresas que generan ganancias en moneda extranjera o exportan o reemplazan importaciones

¿Estas dos razones tensan el esquema de ventas de los TRD? ¿Hay otras razones para emitir CUC sin respaldo de divisas? Si existen, y por esa razón, existe el temor de realizar más importaciones sin respaldo en monedas extranjeras, las causas de la impresión de CUC sin respaldo deben eliminarse. O, en última instancia, las ventas en TRD deben restablecerse en divisas reales, USD y / o EUR.

Se perdería cierto control de las monedas extranjeras, como el obtenido cuando se estableció la circulación obligatoria del CUC en los TRD. Volver a la circulación del USD (las autoridades no reconocen que se trata de una dolarización, aunque parcial) era preferible a obstaculizar el comercio de bienes en los TRD porque, supuestamente, no hay monedas extranjeras para las importaciones. Se podría decir: ¡qué contradicción! La recolección en las tiendas TRD en CUC debe ser limitada porque recolectan menos de lo que gastan. Por otro lado, la salida de capital, especialmente dólares, por parte de individuos para invertir en otras economías y comercializarlas en Cuba está aumentando. Estas personas se benefician de sus importaciones, pero la población tuvo que pagar precios altos, aunque por debajo de los del Estado en sus llamadas tiendas de recolección.

Si con una dualidad monetaria y cambiaria que a pesar de todos los problemas que conlleva, al menos evite que la actividad en monedas extranjeras "contaminada" con la actividad inflacionaria en CUP existan estas contradicciones y problemas, ¿qué sucedería cuando ambas monedas se unificaran? ? No es que esté en contra de la unificación monetaria. El punto es que, si se hace mal, la solución puede ser peor que el problema. Si incluso la cosa más simple, comprar y vender en monedas con el mismo tipo de cambio, sin competencia y con altos márgenes, no funciona bien, ¿qué quedaría para una unificación monetaria mal concebida?

Finalmente, sin una reforma financiera que vaya acompañada de una reforma productiva seria, es decir, que aliente la producción de todas las formas productivas aprobadas del país (estatales, privadas, cooperativas), será difícil salir de la crisis que está experimentando Cuba. .

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