La crisis de escasez de dólares en el Líbano se derrama en Siria

BEIRUT – Una crisis económica y financiera se cierne sobre Líbano, el tercer país más endeudado del mundo en términos de relación deuda / producto interno bruto, que se situó en 151% en 2018.

"Dada la gran deuda pública … (Líbano) pagos de interés ahora supera el 9% del PIB ", dijo el Fondo Monetario Internacional (FMI) en un informe de julio. El FMI también dijo: "El crecimiento de los depósitos en 2018 fue el más bajo desde 2005 y las reservas BdL (Banco de Líbano) ahora han disminuido en alrededor de $ 6 mil millones desde principios de 2018".

La crisis viene con estrictos procedimientos bancarios. Los bancos libaneses impusieron restricciones a los depósitos y retiros limitados. También suspendieron los préstamos para vivienda y congelaron las transferencias al exterior. Esto llevó a una escasez de Dólares estadounidenses en el mercado libanés y aumentó su precio de cambio frente a la libra libanesa. El Dólar alcanzó las 2.400 libras libanesas en las casas de cambio a fines de noviembre, antes de liquidar entre 1.980 libras libanesas y 2.000 libras libanesas en ventas y compras durante la segunda semana de diciembre. La tasa oficial, sin embargo, se mantuvo el 20 de diciembre en 1,507.5 libras libanesas en la Bolsa de Beirut.

Sorprendentemente, el tipo de cambio en Siria también giró, llegando a 1,000 libras sirias frente al Dólar estadounidense, mientras que su valor establecido por el Banco Central sirio se mantuvo en 434 libras sirias.

Esto ha llevado a muchos a preguntarse sobre la conexión entre las dos crisis monetarias. Algunos libaneses temen que se pasen de contrabando grandes cantidades de Dólares del Líbano a Siria. Pero la escasez de Dólares en el Líbano ha llevado a la misma condición En Siria. Muchos sirios tienen cuentas bancarias en el Líbano, que en un momento era un mercado mucho más estable. Ahora, sin embargo, estas cuentas están siendo congeladas o restringidas.

Sanciones de los Estados Unidos prohibir a las instituciones financieras estadounidenses hacer negocios con bancos sirios.

Mientras tanto, más de 1 millón Los refugiados sirios están registrados en el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados en el Líbano. El gobierno libanés estima el número real en 1,5 millones de sirios. Agregue a esto el Comerciantes sirios quienes depositan su dinero en bancos libaneses.

UN Consejo Noruego para los Refugiados El informe que cita datos del Banco Mundial mostró que el 17% de las remesas a Siria provienen del Líbano, solo superado por Arabia Saudita, con el 29% del total de las remesas financieras.

Al-Monitor habló con el vicepresidente de la Unión de Cambiadores de Dinero, Elias Srour, quien comentó sobre las fluctuaciones en el tipo de cambio del Dólar frente a la libra libanesa. "Los bancos comenzaron a tomar medidas para limitar la venta del Dólar antes del estallido de la Revolución del 17 de octubre. "

Él cree que cualquier crisis que afecte al mercado monetario es política. "La gente recuperará la confianza en el sistema bancario en el Líbano cuando se forme un gobierno confiable", dijo. "La economía, la política y la seguridad son tres factores interconectados".

Srour señaló que el mercado de cambio de dinero en el Líbano incluye 300 empresas con una facturación diaria de alrededor de $ 10 millones, que no es un número significativo en comparación con las transacciones bancarias.

"Los cambistas son mediadores entre el vendedor y el comprador, y la tasa de demanda del Dólar aumentó durante noviembre", dijo. "Cuando comenzó la crisis, el pueblo libanés retiró deliberadamente sus fondos en Dólares de los bancos y los mantuvo en sus casas". . Estas cantidades se estiman en $ 4 mil millones. Al ver la alta tasa de cambio del Dólar, los libaneses dejaron de pagar en Dólares y recurrieron a los cambistas para cambiar sus cantidades en Dólares a la libra libanesa para aumentar su poder adquisitivo antes de dirigirse al mercado y a las farmacias ".

Con respecto al supuesto contrabando del Dólar a Siria, Srour argumentó que los cambistas no presenciaron una afluencia de sirios que cambiaron sus monedas por el Dólar, ya que los comerciantes libaneses representan más del 80% de los clientes de los cambistas, mientras que otros ciudadanos conforman 20% restante Indicó que el tipo de cambio del Dólar es de entre 1,980 libras libanesas y 2,000 libras libanesas para las transacciones de compra y venta.

Es de destacar que el BdL ha estado vinculando la libra libanesa a los billetes verdes a través de lo que se conoce como "ingeniería financiera". Pero en una conferencia de prensa del 11 de noviembre, BdL jefe Riad Salameh declaró: "Pasamos por desafíos, incluida la guerra siria, que convirtió la balanza de pagos de un saldo registrador de excedentes a un saldo deficitario, y el crecimiento económico disminuyó del 5% al ​​2%".

UN estudiar – redactado por Kinan Yaghi, vicepresidente ejecutivo de la Bolsa de Valores de Damasco, y publicado el 20 de noviembre por el Centro de Investigación y Estudios de Damasco (Medad) – Señaló que la libra siria a principios de noviembre alcanzó el nivel más bajo de su historia, con el tipo de cambio rondando las 715 libras sirias frente al Dólar en el mercado negro. Los sitios web de noticias informaron que la tasa aumentó a 1,000 libras sirias la primera semana de diciembre.

En su estudio, Yaghi afirmó que la crisis económica del Líbano afectó negativamente el tipo de cambio de la libra siria. Explicó que esto se debió a varias medidas de BdL.

"El BdL prohibió a los cambistas y comerciantes de (transportar grandes cantidades de) efectivo a través del aeropuerto internacional Rafik Hariri y los cruces fronterizos", dijo. . Anteriormente, las personas podían transferir grandes cantidades de Dólares en efectivo fuera del Líbano obteniendo solo el permiso de las autoridades aduaneras libanesas ”.

Agregó: "La limitación de las cantidades que los depositantes, incluidos los sirios, pueden retirar, depósitos estimados en decenas de miles de millones de Dólares, también afectó el tipo de cambio de la libra siria".

Por su parte, Nassib Ghobril, economista jefe de Byblos Bank, señaló que la crisis financiera del Líbano comenzó a fines de 2017; El crecimiento económico para ese año fue de 0.6%.

"En ese momento, el gobierno libanés impuso nuevos impuestos sobre consumo, fondos móviles y trámites oficiales ", dijo a Al-Monitor.

"El aumento de la importación de derivados del petróleo en el Líbano durante 2019 a 8,2 millones de toneladas durante los primeros siete meses, casi duplicando de 4,8 millones para el mismo período de 2018, es uno de los factores desencadenantes de la crisis. Las importaciones de diesel aumentaron más de cuatro veces de 1.1 millones de toneladas a 4.7 millones de toneladas. Algunas de las cantidades de diesel se vendieron a Siria, lo que amplió la factura de importación de petróleo del Líbano. El Líbano compra derivados del petróleo en Dólares y los vende a Siria en la moneda siria, o a cambio de productos básicos o industriales ", dijo.

La razón principal de la actual crisis financiera, cree Ghobril, sigue siendo la falta de voluntad política seria para implementar reformas que aumenten la confianza, conduzcan a la inyección de capital y reduzcan el déficit: "La solución es formar un gobierno creíble que tome en serio medidas, causan un shock positivo en los mercados comerciales y refuerzan la confianza de los expatriados y los consumidores ".

Señaló que el mercado de cambio de dinero representa el 4% de la masa monetaria de las monedas extranjeras y afirmó que la economía de Siria es diferente a la del Líbano. "El BdL está tomando medidas acordes con la estabilidad financiera del Líbano", afirmó Ghobril.

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