La ansiedad crece en el Líbano a medida que la cotización del dólar estadounidense se desliza

(MENAFN – Asia Times) Los automóviles se alinearon en las estaciones de servicio el viernes por la noche en el Líbano mientras los residentes de la nación del Mediterráneo Oriental se preparaban para una huelga inminente y temores sobre la posible escasez.

La escasez de dólares estadounidenses en el país ha afectado especialmente a empresas como las estaciones de servicio, ya que están obligados a pagar el combustible importado en dólares, pero los clientes los pagan en libras libanesas.

Las líneas habían desaparecido el sábado por la mañana, cuando se llegó a un acuerdo que permitía a los propietarios de estaciones pagar a los importadores de combustible en moneda local; a su vez, el gobierno dijo que garantizaría a los importadores un tipo de cambio fijo por dólares.

Sin embargo, la crisis está lejos de terminar, ya que las dudas crecen diariamente sobre la vinculación al dólar de la moneda local de dos décadas.

"Supongo que encontraron una solución por ahora. Pero no sabemos qué va a pasar en el futuro", dijo a Asia Times un empleado de la estación de servicio Total en la gobernación del Monte Líbano.

Si bien las estaciones deben vender combustible al tipo de cambio oficial (LBP 1507.5 a $ 1) establecido por el banco central, las tasas del mercado negro han estado apareciendo en otros lugares.

El empleado, que proviene de Egipto y convierte su salario cada mes en dólares para enviarlo a casa con su esposa y sus dos hijos, dice que la tasa de conversión está aumentando lentamente.

"El problema es que tenemos el mismo problema en Egipto", dijo sombríamente.

No se permiten libaneses

En 1975, el año en que estalló la guerra civil libanesa, la libra libanesa, a menudo conocida como la lira, estaba justo por debajo de 2,25 por dólar. Se disparó varias veces durante el conflicto, entrando en un período de hiperinflación en la década de 1980, que convenció a las autoridades de vincular la moneda nacional al dólar. Se ha mantenido en 1,507.5 a $ 1 desde diciembre de 1997.

Cuando se trata de transacciones diarias simples para cosas como viajes en taxi y comida callejera, la tasa a menudo se simplifica a 1.500 por dólar.

Esta semana, sin embargo, las tasas del mercado negro comenzaron a emerger, con pequeñas empresas desesperadas por dólares y bancos ansiosos por mantener las conversiones al mínimo.

Mientras tanto, las oficinas de transferencia de efectivo de Líbano, donde también se pueden pagar las facturas telefónicas, han comenzado a cobrar una prima para los clientes que desean pagar en libras libanesas, o las rechazan por completo.

Una de esas oficinas en el distrito de Metn, cuando se le preguntó el viernes si los clientes aún podían pagar en moneda local, respondió: "Claro, pero le costará más".

Por una factura de $ 70, el asistente dijo que cobraría LBP 107,500, una tasa de mercado negro de LBP 1,535.7 a $ 1 en comparación con 1,507.5.

La diferencia, en este caso, fue LBP 1.975 ($ 1,30), o sobre el precio de un viaje en taxi compartido dentro de Beirut.

Un establecimiento de transferencia de dinero en Beirut, cuando se le preguntó sobre el pago de una factura mensual de teléfono celular, dijo que ya no aceptaba la moneda local.

Educación del dólar

Mientras tanto, el sector bancario parece estar tratando de evitar que se agote su oferta en dólares.

Vanessa Breeding, residente del Líbano, empleada estadounidense de la Universidad Americana en Beirut con una cuenta doble en libras libanesas y dólares estadounidenses, dijo que no pudo convertir su salario en días sucesivos este mes, normalmente sujeto a un límite de $ 2,000 por día y fácilmente hecho en cualquier cajero automático o en línea.

Finalmente, un cajero del banco le aconsejó que intentara "intentar después de la medianoche de esta noche". Más tarde entendió que, independientemente de su límite diario, el banco tenía su propio límite que se estaba maximizando.

La Universidad Americana en Beirut, junto con la Universidad Americana del Líbano y la Universidad Notre Dame del Líbano, mientras tanto, este semestre de otoño comenzó a denominar las tasas de matrícula en dólares, en lugar de la moneda local.

Si bien los estudiantes aún podrán pagar en libras libanesas, el monto estará sujeto al tipo de cambio oficial en el día determinado. La facultad y el personal, en particular, todavía serán pagados en moneda local.

Reprimir los miedos

En diciembre de 2018, surgieron informes de que aproximadamente 855 mil millones ($ 570 millones) de depósitos en libras libanesas se habían convertido a cuentas en dólares, lo que aumenta el temor de que las personas con alto patrimonio neto en el saber se estén volviendo asustadizas.

La revelación suscitó temores de que la clavija del dólar al Líbano, sostenida constantemente como un lecho de estabilidad sacrosanto, se deslizara.

En enero, el banco central emitió una circular que requería oficinas de cambio de dinero para pagar transferencias electrónicas exclusivamente en libras libanesas, independientemente de la denominación original.

La decisión provocó ansiedad entre los 4 millones de habitantes, que recibieron remesas por valor de 1.200 millones de dólares solo el año pasado, de que los bancos pronto se verían obligados a hacer lo mismo.

El banco central rápidamente aclaró que su decisión se limitaría a las instituciones no financieras y los bancos aún podrían honrar las transferencias en dólares.

Mientras tanto, el sector bancario ha ofrecido altas tasas de interés para evitar que los clientes conviertan sus cuentas a dólares.

Hasta ahora, un triángulo de destrucción mutua asegurada entre Banque du Liban, el sector bancario y la élite política y empresarial ha mantenido a flote la economía del Líbano. Utilizando un mecanismo conocido como ingeniería financiera, los bancos privados proporcionan al banco central monedas extranjeras a cambio de ganancias inmediatas en libras libanesas.

La agencia de calificación crediticia global Fitch advirtió en agosto que esta fórmula podría no ser válida, bajando el Líbano de B- a un grado de socorro de CCC.

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