Importaciones de alimentos, tipo de cambio y costo de vida: una situación de captura 22

KUALA LUMPUR: Transformar a Malasia en un exportador neto de alimentos aún puede no dejar al país de la necesidad de importaciones. Tampoco ayudará completamente al país a abordar el problema del costo de la vida.

Si bien abordar los desafíos en los problemas de producción de alimentos requiere políticas y tiempo nacionales relevantes, el costo de vida, por otro lado, deberá abordarse aumentando la productividad y mejorando la educación para elevar los niveles de ingresos, ya que, en última instancia, los problemas de costo de vida van más allá del simple aumento costo, dijo el Banco Negara Malasia (BNM).

Explicando en detalle, el banco central dijo que Malasia es, en general, autosuficiente para un número considerable de alimentos, aunque su contenido total de importación de alimentos, que es de aproximadamente el 24%, no es insignificante.

Del 24%, el componente de importación de la producción nacional de alimentos representa el 9.0% y las importaciones de productos terminados del 15%, dijo en una respuesta por escrito a Bernama.

En realidad, Malasia produce lo suficiente para satisfacer el consumo interno de muchos alimentos básicos.

"De los 33 productos agrícolas que se consumen con mayor frecuencia, 16 tienen una alta tasa de autosuficiencia, lo que implica que para estos alimentos, la producción nacional es adecuada para atender el consumo local", dijo.

Los movimientos del tipo de cambio explican solo una fracción de los cambios en el precio de los alimentos y otros factores pueden ser igualmente importantes, si no más. Su impacto es limitado y varía entre los alimentos, BNM expuso en un artículo titulado "Importaciones de alimentos y el tipo de cambio: más de lo que parece", escrito por Mohamad Ikmal Ahmad Nordin, Nur Aimi Abdul Ghani, Eilyn Chong y Zul-Fadzli Abu Bakar

Por ejemplo, se estima que la transferencia del tipo de cambio es de alrededor del 26% para los precios de la caballa india (ikan kembung), en comparación con el 8,0% para los precios de la manzana. Esto corrobora el hecho de que existen otros factores que afectan los precios de los alimentos, que incluyen mano de obra, servicios públicos, logística, márgenes industriales, estructura del mercado y otras políticas y regulaciones.

El tipo de cambio no es la solución principal

En segundo lugar, como tal, también se debe tener precaución al sugerir el tipo de cambio como la principal solución para el aumento de los precios de los alimentos. Los movimientos del tipo de cambio explican solo una fracción de los cambios en el precio de los alimentos y otros factores pueden ser igualmente, si no más importantes, dijo BNM en su artículo.

Dado que los alimentos son productos que se comercializan a nivel mundial, la demanda y la oferta mundiales también son determinantes importantes de los precios de importación. Estos factores fundamentales sirven para impulsar las fluctuaciones en los precios mundiales de los alimentos más allá del control de un país determinado.

Por ejemplo, como lo cita un informe de la Comisión de Competencia de Malasia (MyCC), los precios de la carne vacuna importada de la India han estado en una tendencia alcista en los últimos años, incluso cuando el tipo de cambio ringgit se apreció durante el mismo período, contribuido por el aumento de la demanda de los países como China e Indonesia, cuando anteriormente Malasia era el único importador de carne de res india.

Por separado, el reciente aumento en los precios de las cebollas indias se debió a interrupciones en el suministro después de la temporada del monzón en la India, en un momento en que el tipo de cambio ringgit realmente se apreció frente a la rupia india.

Los precios mundiales del pescado y los mariscos también han aumentado en los últimos años, a medida que la oferta se redujo y la demanda creció constantemente.

Al comentar sobre el ringgit, BNM dijo que en este entorno global altamente incierto, la flexibilidad en el tipo de cambio del ringgit ha permitido que la economía de Malasia responda de manera efectiva a los choques externos, incluso ayudando a amortiguar el impacto de una menor demanda externa en las exportaciones.

En el período reciente, las preocupaciones sobre las tensiones comerciales mundiales, la moderación del crecimiento global y los desarrollos geopolíticos han afectado los mercados financieros regionales y los tipos de cambio.

A pesar de estos desafíos, el valor del ringgit frente a una canasta ponderada por el comercio de las monedas de nuestros principales socios comerciales se ha mantenido estable, dijo el banco central. "Si bien el ringgit se ha depreciado frente al Dólar estadounidense, el yen japonés y el baht tailandés desde 2018, también se ha fortalecido frente al Dólar australiano, el Euro, el renminbi chino y el won coreano".

A mediano plazo, el tipo de cambio ringgit reflejará los fundamentos económicos de Malasia. Tal como están las cosas, la economía está en una senda de crecimiento constante, la inflación es baja y el sistema bancario es resistente.

Las iniciativas políticas en curso y las reformas estructurales para fortalecer aún más la capacidad de recuperación, la productividad y el crecimiento de Malasia, incluida la modernización de la infraestructura, la mejora de la conectividad digital, la promoción de inversiones de alto valor y el fortalecimiento de la gobernanza contribuirán a la sostenibilidad a largo plazo de la economía de Malasia, dijo.

Avanzando

Si bien los desafíos persisten y algunos están más allá del control de una nación específica, no hacer nada es igualmente riesgoso ya que los precios más altos de los alimentos representan una carga para el costo de vida de los consumidores, dijo BNM.

“El problema del aumento de los precios de los alimentos debe abordarse de manera integral; reducir las importaciones por sí solo puede no necesariamente resultar en precios más bajos, especialmente cuando los insumos importados son un componente significativo en los costos de producción de alimentos en el país ", dijo.

Además, la falta de economías de escala en comparación con otros países productores de alimentos podría ser un obstáculo para lograr la autosuficiencia en la producción de alimentos; en cuyo caso, un enfoque más práctico sería importar alimentos a un costo más barato, dijo.

"A la luz de las capas multifacéticas involucradas en la producción de alimentos, las políticas nacionales relevantes actualmente propuestas son oportunas y justificadas, que incluyen la diversificación de las fuentes de importación, la racionalización de las regulaciones y la modernización de la tecnología de producción y distribución".

Estas medidas, si bien requieren tiempo para materializarse, abordarían los problemas estructurales que han estado en el centro del suministro de alimentos de Malasia durante décadas, dijo.

En cuanto al costo de vida en su totalidad, BNM es firme en la opinión de que las políticas para aumentar la productividad y mejorar la educación para elevar los niveles de ingresos son imprescindibles para un enfoque más sostenible para abordar los problemas del costo de la vida.

"En el entorno de los costos de vivienda elevados, también es crucial centrarse en el endeudamiento de los hogares", dijo, y agregó que los esfuerzos para promover la resiliencia de los hogares deben continuar para mejorar la asequibilidad y limitar la acumulación de deuda excesiva por parte de los hogares.

Un cambio hacia una mayor transparencia y flexibilidad de precios permitiría a los hogares y las empresas responder mejor a las condiciones de oferta y demanda.

Sin embargo, esto también debe ir acompañado de políticas para abordar los factores del lado de la oferta a largo plazo, como garantizar condiciones competitivas de mercado para los precios de bienes y servicios en la economía basados ​​en el mercado.

"Centrar nuestros esfuerzos en obtener la combinación de políticas correcta para estimular la inversión productiva y la creación de empleo, así como la modernización de la infraestructura contribuirá en gran medida a aumentar los ingresos y aliviar el problema del costo de la vida", dijo el banco central. – Bernama

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