Por Aisha Salaudeen, CNN Business

Gran Bretaña es dejando la Unión Europea el viernes, comenzando el reloj en un período de transición de 11 meses durante el cual el país intentará firmar tantos nuevos acuerdos comerciales como sea posible. Los países africanos son un objetivo principal.

El gobierno del Reino Unido ha dicho que lo hará priorizar negociaciones comerciales este año con el Unión Europea, pero también ha hecho aperturas anticipadas a países como Mozambique y Ghana. El primer ministro Boris Johnson claramente quiere estrechar los lazos económicos con África.

"En el Reino Unido tenemos un trabajo vital para continuar convenciendo a las personas de todo el continente de que no solo somos un gran amigo y aliado, un aliado confiable, sino también las personas con las que debería hacer negocios", dijo Johnson a principios de este mes. en el Cumbre de Inversión Reino Unido-África.

Mientras era miembro de la Unión Europea, Gran Bretaña se quedó atrás de algunos de sus pares en términos de exportaciones a África.

En 2018, el Reino Unido exportó bienes por valor de aproximadamente $ 10 mil millones al continente, según Datos de la UE. Eso fue menos que otros países de la UE, incluidos Bélgica, los Países Bajos, Italia, España, Alemania y Francia.

Pero la dinámica podría cambiar después del Brexit, según Tokunbo Afikuyomi, un ex economista de comercio que trabajó en el Reino Unido.

"Antes del Brexit, la UE hizo acuerdos en nombre de toda la unión, y el interés del Reino Unido puede no haber sido una prioridad para la UE al momento de hacer esas negociaciones", dijo a CNN Business. "Ahora Gran Bretaña puede negociar con más países como quieran".

El Reino Unido ya ha comenzado a replicar los acuerdos comerciales de la UE que ya no se aplicarán cuando finalice el período de transición. Hasta el momento, se han firmado acuerdos comerciales con 11 países africanos, según el gobierno del Reino Unido, cubriendo 43% del comercio total del país con África.

¿Qué le ofrece el Reino Unido a África?

El gobierno del Reino Unido promocionó el potencial de África como socio comercial durante la cumbre de este mes en Londres.

África es el hogar de ocho de los países del mundo. de más rápido crecimiento economías, dijo el gobierno del Reino Unido, y hay una gran demanda de servicios que puede proporcionar Gran Bretaña.

"Tenemos mucho que ofrecer a las naciones africanas: la ayuda del Reino Unido está abordando el cambio climático y apoyando a las mujeres empresarias, nuestra experiencia tecnológica y digital está ayudando a África a desarrollar nuevas industrias y la ciudad de Londres está canalizando miles de millones de inversión privada en África", dijo Alok Sharma, Secretario de desarrollo internacional de Gran Bretaña.

El Reino Unido anunció ofertas comerciales por valor de 6.5 mil millones ($ 8.6 mil millones) durante la cumbre, incluido uno firmado por la compañía de ingeniería Rolls Royce.

Andrew Jones, jefe de práctica de África para Linklaters, un bufete de abogados con sede en Londres, dijo que las compañías del Reino Unido están buscando aumentar sus inversiones en África. "Creo que el gobierno se está involucrando ahora para abrir nuevos mercados de manera más sistemática", dijo a CNN Business.

Una gran zona de libre comercio que se está formando en África también podría beneficiar a las empresas del Reino Unido al expandir los mercados y facilitar el comercio internacional.

"Parte del gran presupuesto de ayuda del Reino Unido podría (apoyar) la creación del Área de Libre Comercio Continental de África … lo que promovería el crecimiento económico y ofrecería más oportunidades para los exportadores del Reino Unido", Sam Lowe, investigador principal del Centro para la Reforma Europea , escribió recientemente.

También traen dinero en forma de inversión extranjera directa.

"(La inversión extranjera directa) es una herramienta poderosa para los países en desarrollo, especialmente países como Nigeria, donde el gobierno y el banco central han estado trabajando para atraer más inversores", dijo Afikuyomi.

Los países africanos también podrían tener mejores oportunidades para aumentar los ingresos exportando más de sus servicios y bienes al Reino Unido.

Los acuerdos comerciales pueden ayudar a reducir los aranceles y otras barreras que han obstaculizado el comercio entre Gran Bretaña y África.

"Algunos países no podrán exportar bienes al Reino Unido si se presenta la oportunidad porque no pueden cumplir con los estándares requeridos para el comercio", dijo Afikuyomi.

Los cambios inesperados y repentinos en el valor de las monedas también pueden complicar el comercio en África, dijo Jones.

Otros países han sido inversores proactivos en África en los últimos años.

En 2019, Alemania estableció un Fondo de desarrollo de $ 1 mil millones promover infraestructura desarrollo e inversión privada en el continente. Empresas alemanas como Volkswagen y Siemens también han establecido plantas en países como Ruanda y Ghana.

China, África mayor socio comercial, ha invertido miles de millones de dólares en diversos sectores, incluidos, película, infraestructura y educación en todo el continente.

Jones dijo que más países que invierten en África es una gran victoria para todas las partes, incluido el Reino Unido.

"China ha hecho muchas cosas maravillosas en el continente. En un nivel macro, lo que han hecho es increíblemente útil para todos. Han construido infraestructura y financiado aeropuertos", dijo.

"Uno de los grandes cuellos de botella para muchos países en desarrollo es la falta de infraestructura. Entonces, cuanta más infraestructura, mejor", agregó Jones.