El futuro de Zimbabwe puede ser grandioso, pero necesitamos volver a lo básico

En la última semana hemos visto otro colapso de nuestro sistema monetario. Después de aproximadamente dos meses de relativa estabilidad, la tasa fue de 25: 1 (dólar de Zimbabwe al dólar de los Estados Unidos) el jueves y todos decían que iba a llegar a 30 a 1.

Al igual que en la era de 2000 a 2008, cuando simplemente imprimimos efectivo y, como resultado, terminamos con la tasa de inflación más alta durante casi 100 años, esta vez el Banco de la Reserva de Zimbabwe usó su capacidad para imprimir dinero electrónicamente y los beneficiarios usaron dinero para comprar dinero real y nuestro tipo de cambio cayó por el suelo.

Aquellos de nosotros que vivimos en este manicomio dijimos "aquí vamos de nuevo", los internos nos hemos hecho cargo del asilo. De alguna manera rompemos todos los récords, casi deliberadamente, y las personas que viven en sociedades o países "normales" observan con desconcierto. Tenemos el récord de inflación, ahora debemos haber pasado por la devaluación más rápida de la historia. Estamos casi al final de casi todos los indicadores sociales y parece que nos hacemos todas estas cosas a nosotros mismos, sin esfuerzo.

Nuestros tanques a granel están llenos de existencias de combustible, pero tenemos colas de millas de largo. Tenemos 10,000 represas agrícolas, un millón de hectáreas de capacidad de riego en suelos ricos y profundos, sin embargo, nos faltan todos los elementos básicos y la mitad de nuestra población está en ayuda alimentaria. Tenemos riquezas minerales de todo tipo, pero nuestras exportaciones son la mitad de las de Zambia. Tenemos amplios suministros de agua cruda, pero la mitad de nuestra población urbana no tiene suministro de agua de las administraciones de nuestra ciudad y pueblo.

Tenemos más de 100 hospitales principales; 1,600 centros de atención primaria de salud y producimos nuestros propios médicos y enfermeras, pero los servicios básicos de salud para el 90 por ciento de nuestra población no existen. En el mismo período en que China ha sacado a dos tercios de su población de la pobreza a un nivel de clase media y ha aumentado la esperanza de vida de 34 a 65 años, hemos reducido a la mitad nuestra esperanza de vida y nos hemos convertido en uno de los países más pobres del mundo en términos per cápita base.

¿Qué ha salido mal? Creo que es hora de volver a lo básico.

Desde que elegimos un nuevo gobierno en 2018, hemos hecho mucho, en gran parte oscurecido por las cosas malas que están sucediendo. Nuestros fundamentos macroeconómicos están ahora casi todos bajo control y dentro de límites aceptables. Tenemos una economía que se está liberalizando y las condiciones de libre mercado permitidas después de décadas de control y restricciones. Pero al igual que Alemania Oriental después de la caída del Muro, la gente tiene tiendas llenas de productos que nadie puede pagar.

Nos hemos tomado el dolor de la austeridad y el ajuste, pero no ha habido signos de un cambio o un aumento en la disponibilidad de empleo. Si esto continúa por mucho más tiempo, el malestar social y la inestabilidad son inevitables. ¿Qué podemos hacer con respecto a esta situación, y esa es una pregunta para todos, no solo para la élite? Aquí hay algunas sugerencias.

El primero es reconocer que si tienes dos bueyes tirando de un arado y uno está completamente fuera de sintonía con el otro, no vas a hacer mucho e incluso podrías romper el arado. No podemos tener un Ministerio de Finanzas haciendo todo lo correcto y el Banco de la Reserva exactamente lo contrario. Lo que ha sucedido en los últimos meses en esa gran torre verde es una desgracia total y necesita medidas correctivas urgentes para alinear sus políticas y actividades con las del ministerio y las necesidades del país.

En segundo lugar, liberalizaría por completo el mercado de divisas. Establecería un mercado interbancario para las monedas fuertes en el Banco de la Reserva y exigiría que todas las ganancias de divisas, de cualquier fuente, se negocien en el mercado sobre una base de vendedor dispuesto / comprador dispuesto y luego proporcionar todas las transacciones del mercado interno en moneda local.

Encomendaría a la RBZ que determine un tipo de cambio objetivo y luego que compre y venda divisas en el mercado interbancario diariamente para lograr dichos objetivos y mantener cierta estabilidad. Mantendría la moneda local en una posición relativamente débil para impulsar las exportaciones y frenar las importaciones y fomentar la industria nacional.

La tercera opción es permitir que las fuerzas del libre mercado determinen precios y valores en toda la economía en función de la oferta y la demanda. Si abandonáramos el control de los precios de la energía, los precios del combustible y la electricidad aumentaran a un nivel en el que la demanda se encuentre con la oferta, entonces la pérdida de carga se desvanecería y las colas de combustible desaparecerían.

Elimine el monopolio de ZESA y los carteles de combustible y permita un fácil acceso al mercado utilizando sistemas de distribución de propiedad estatal: tuberías, ferrocarriles y carreteras y el sistema de distribución eléctrica. El mercado hará el resto.

Mi siguiente opción de acción sería la importación y venta de productos a granel clave como combustible, fertilizantes, maíz, trigo y semillas oleaginosas. El combustible que ya casi llegamos y el acceso abierto a los comerciantes privados está a punto de suceder, pero el resto todavía se ve afectado por los monopolios nacionales (GMB) y los comerciantes y empresarios corruptos que utilizan el sistema de financiación y controles para garantizar el derecho a comprar y vender estos productos a precios superiores a los del mercado. Simplemente deje que el sector privado se haga cargo de esto, sin asignaciones de divisas. Ponga todas las ganancias extranjeras a través del sistema interbancario y venda divisas en un sistema de mercado abierto y luego use el mercado global para estos productos clave y permita que los grandes comerciantes internacionales posicionen acciones a precios de mercado mundial en el país en puntos clave de distribución. Permita que cualquier persona con moneda fuerte compre sus requisitos en los centros de distribución con acciones en bonos.

Mi siguiente opción de acción sería asegurar los derechos de propiedad como inalienables y dar seguridad a todos los que están usando la propiedad con fines productivos o de vivienda. Esto sería en forma de derechos de propiedad absoluta para todas las viviendas y edificios urbanos, derechos de título para todos los que están utilizando los derechos mineros para extraer minerales y metales preciosos y, finalmente, alguna forma de tenencia financiable sobre tierras de cultivo.

Tenemos más de un millón de casas nuevas en áreas urbanas que no tienen derechos de propiedad: si valoramos cada una de ellas en, digamos, US $ 100,000, el valor total de los derechos así otorgados sería de US $ 100 mil millones en valor de activos nuevos. Si hiciéramos lo mismo para nuestros mineros, también crearía valor en la medida de muchos miles de millones de dólares, mientras que la tenencia financiable de nuestras 34 millones de hectáreas de tierras agrícolas liberaría miles de millones de dólares en liquidez para la actividad y el desarrollo de la granja. El costo para nosotros es prácticamente nulo y todo se puede hacer usando tecnología moderna en muy poco tiempo.

Necesitamos entregar nuestras principales carreteras troncales al sector privado como carreteras de peaje y permitirles operar estas carreteras en una base comercial. Esto se encargaría de todas las principales rutas troncales que sirven a los mercados regionales y mantendría a Zimbabwe como un centro de movimientos de tránsito. Luego, convertiría a Zinara en una agencia de cobro de fondos para financiar la reparación y construcción de carreteras por parte de todas las autoridades locales. Esto haría que nuestras carreteras urbanas y rurales sean mantenidas adecuadamente por las autoridades locales elegidas para este propósito.

Si hiciéramos todo lo anterior, puedo asegurarles a todos que la mayoría de nuestros problemas y dificultades actuales desaparecerán. Tal vez una última sugerencia, creo que deberíamos dejar de recaudar impuestos de la manera tradicional: desechar el IVA, PAYE, el Impuesto de Sociedades y todas las demás formas de impuestos, excepto los aranceles fronterizos sobre las importaciones de productos terminados y aumentar lo que necesitamos para que el gobierno funcione a través de un simple , impuesto único sobre todas las transacciones electrónicas. Sin auditorías fiscales, sin declaraciones de impuestos, sin Zimra, solo un puñado de instituciones financieras que toman un pequeño recorte en cada transacción. Eficiente e integral: grava a todos los que viven y trabajan en Zimbabwe, incluso a los de la economía sumergida.

¿Estoy soñando? Estoy mirando hacia el futuro y veo cuán grandioso puede ser, en lugar de las pesadillas del pasado.

Eddie Cross es economista y forma parte del Comité de Política Monetaria que asesora al Banco de la Reserva de Zimbabwe.

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