Dificultad de la India para suscribirse a acuerdos comerciales

Durante la última semana más o menos, India ha estado en las noticias internacionales por dos acontecimientos importantes. Primero, la India sufrió un revés en la Organización Mundial del Comercio (OMC) en una disputa comercial con los Estados Unidos que desafió los principales esquemas de subsidio a la exportación de la India, incluido uno para zonas económicas especiales. El panel de resolución de disputas de la OMC dictaminó que los programas de subsidios a la exportación de la India violan las disposiciones comerciales de la OMC y entran en la lista de subsidios prohibidos (ofrecidos en forma de exenciones de derechos de aduana, deducciones de ingresos imponibles, etc.). Aunque es probable que la India apele la decisión en el Órgano de Apelación, desde una perspectiva interna, es probable que la decisión de la OMC afecte el impulso agresivo del gobierno para incentivar la exportación de unidades industriales a través de subsidios.

El segundo suceso fue la decisión de la India de undécima hora de retirarse de la Asociación Económica Integral Regional (RCEP).

Una vista panorámica del tema sugiere que, en las circunstancias actuales, quizás sea mejor para la India no unirse a un acuerdo comercial plurilateral como el RCEP, donde los términos de intercambio existentes, con las estructuras arancelarias dadas en el acuerdo, eran probables afectar negativamente los canales de producción nacional del país en todos los sectores (y, por lo tanto, no promover una asociación comercial eficiente con los otros signatarios).

Al mismo tiempo, cualquier razón para no unirse a la RCEP, uno de los bloques comerciales más grandes (dado el tamaño de la población de su mercado y de los países miembros), no debe verse como una justificación para que India se mueva a un modo proteccionista o estar sujeto a presiones de grupos empresariales de cabildeo.

Más bien, esta decisión debe verse como una oportunidad para que el gobierno reflexione sobre los bajos niveles de competitividad comercial de la India, especialmente en los mercados de productos básicos (y sus exportaciones), y trabaje en cómo estos pueden mejorarse, en relación con otros mercados regionales y regionales. socios comerciales mundiales. Este problema ha hecho que sea extremadamente difícil para la India participar en asociaciones comerciales grandes y competitivas.

En el escenario económico actual de la India, un bajo nivel de competitividad comercial sigue siendo la culminación de dos factores críticos: una débil capacidad de fabricación demostrable y un mecanismo de fijación de precios de divisas poco competitivo para la Rupia frente a otras monedas de mercados emergentes.

De hecho, desde las reformas de principios de la década de 1990, India ha enfrentado algunos desafíos estructurales al priorizar estos dos aspectos para mejorar de manera sostenible su competitividad comercial. Por otro lado, países como Bangladesh, Vietnam, Indonesia, Tailandia, por nombrar algunos, han hecho mucho mejor en alinear una visión industrial orientada a la exportación con un conjunto de políticas que hacen que sus productos y sus costos sean competitivos a nivel mundial.

También en el caso de RCEP, uno de los problemas clave que impidió que India se subiera a bordo incluyó la protección "inadecuada" contra las oleadas de importaciones. Aunque varios países dentro del RCEP expresaron su deseo de tener a India en el grupo, aparentemente para ayudar a contener o administrar un país dominante como China. Aún así, la propia debilidad comparativa de la India en términos de comercio y niveles de competitividad desencadenó el temor de cómo los productos chinos "inundarían" los mercados indios.

Al mismo tiempo, había otros problemas apremiantes para la India en el acuerdo comercial: con respecto a la solicitud de la India de disposiciones adicionales para un mayor comercio de servicios; Una garantía para un mejor acceso al mercado para los productos indios en China y hacer de 2019 el año base para los cálculos de reducción de aranceles.

Además, la India también ha estado tratando de desarrollar (y negociar) un mecanismo de activación automática que le permita aumentar los aranceles sobre los productos en los casos en que una canasta de importaciones de una nación determinada cruza un cierto umbral. Esto tampoco fue aceptado por muchos miembros de RCEP.

Aún así, la verdadera pregunta es: ¿cómo puede la India centrarse en mejorar sus niveles de competitividad comercial?

Permitir la competitividad de los productos y servicios indios en los mercados regionales e internacionales requeriría un conjunto de arreglos de 'mercado' y 'extramercado', lo que permitiría al gobierno impulsar un mayor crecimiento de la fabricación y oportunidades para que las empresas industriales nacionales aumenten las exportaciones .

Las medidas centradas en el mercado requerirían un conjunto de medidas de liberalización, con incentivos para el comercio transfronterizo, reformas en los mercados de factores (tierra, trabajo en particular), que permitan a las empresas aumentar la producción para la exportación. En complementariedad, los arreglos extra-mercado requerirían intervenciones fiscales y otras formas socio-legales específicas de intervenciones para hacer que la perspectiva comercial de las empresas indias, incluidas aquellas que ingresan a nuevos mercados, esté más alineada a nivel mundial.

Sin embargo, debe mencionarse que hay pocas posibilidades de que India experimente un patrón de industrialización más rápido orientado a la exportación, como se observó en las economías de Asia oriental como Corea del Sur y Taiwán en los años setenta y ochenta.

Sin embargo, todavía existe una necesidad crítica y un argumento económico para que el gobierno continúe enfocándose en una mayor capacidad de fabricación para el comercio que genere retornos positivos en la creación de empleo interno y atraiga también la inversión extranjera directa en la manufactura. La industria automotriz en India, que creció desde el enfoque sectorial favorable al mercado en la década de 1990, es un buen ejemplo.

Además, para una mayor competitividad comercial, una fuerte capacidad de fabricación requiere una Rupia competitiva. En comparación con China, en la última década, podemos observar cómo el tipo de cambio de la India se ha apreciado con el tiempo (principalmente debido a la afluencia de capital extranjero), mientras que China ha logrado mantener un renminbi infravalorado para hacer su moneda (y sus productos) más barato y más competitivo en los mercados de exportación.

Si bien los factores subyacentes que afectan la volatilidad de los tipos de cambio pueden diferir de un país a otro, es posible que India administre estratégicamente los tipos de cambio y los mantenga alineados con los patrones de producción del país, como se ve en el caso de China y otros países. Por ejemplo, las monedas de otros países emergentes como Filipinas y Corea del Sur han visto una caída en su valor de tipo de cambio real desde 2013, lo que ha permitido que sus productos se vuelvan más baratos y más competitivos en el mercado global.

En el futuro, será vital tanto para el gobierno indio como para el Banco de la Reserva de la India (RBI) garantizar un tipo de cambio INR-USD más favorable para los objetivos de mayor competitividad comercial.

Garantizar una mayor competitividad en la producción sigue siendo clave para las ambiciones de la India no solo de expandir su integración de mercado con otros países dentro de la región, sino también de utilizar una visión industrial más orientada a la exportación para impulsar el empleo en modos de producción empresarial intensivos en mano de obra en un momento en que el desempleo las tasas se han disparado en los últimos cuatro y cinco años.

Para que India actualice sus aspiraciones económicas mundiales, es vital que firme acuerdos comerciales que representen términos de intercambio mutuamente beneficiosos, y en este momento dado que la economía está experimentando una contracción económica crónica, tal vez India estuvo en lo correcto al mantenerse alejado de RCEP (basado en el contenido actual del acuerdo comercial).

Aún así, sin una Rupia competitiva y un sector manufacturero fuerte (habilitado a través de reformas estructurales guiadas por los principios del mercado), es más probable que el desempeño de la India en las exportaciones y la posición general de la cuenta corriente solo se debiliten aún más en los próximos años. Y esto solo hará que su propia visión y objetivos económicos para la política exterior sean de naturaleza más excluyente al ser escépticos hacia las asociaciones comerciales regionales críticas.

(El escritor es Director, Centro de Nuevos Estudios Económicos, OP Jindal Global University, Sonepat, Haryana)

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