¿Qué es la prueba de participación o Proof of Stake?

prueba de participación o Proof of Stake
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La prueba de participación o Proof of Stake es lo que se conoce como un mecanismo de consenso, al igual que la prueba de trabajo. Ambos son mecanismos por los cuales una cadena de bloques puede mantener su integridad.

Es necesario lograr un consenso sobre una cadena de bloques como una solución al problema del "doble gasto" de dinero en el ámbito digital. Para tener valor, los usuarios de una criptomoneda deben poder gastar sus monedas solo una vez. De lo contrario, las personas podrían enviar la misma transacción una y otra vez y la moneda no tendría valor.

Este es un problema difícil de resolver en ausencia de cualquier tipo de autoridad de gobierno centralizada como gobiernos o bancos. La primera moneda digital que resolvió este problema fue la red Bitcoin mediante prueba de trabajo (PoW).

La prueba de participación (PoS) ha comenzado a verse como una alternativa potencial a la prueba de trabajo. Algunos desarrolladores creen que PoS podría ser más eficiente que PoW y lograr lo mismo, aunque el tema aún se está debatiendo.

¿Qué es la prueba de participación (PoS)?

La prueba de participación o Proof of Stake es un mecanismo de consenso diferente que puede ser utilizado por la tecnología blockchain para verificar su historial de transacciones. Mientras que los mineros en las redes PoW usan electricidad para extraer bloques, los validadores en PoS comprometen participaciones para validar bloques.

¿Por qué las cadenas de bloques necesitan consenso?

En los sistemas centralizados, evitar el doble gasto es relativamente fácil. Una sola entidad gestiona el libro de transacciones, simplificando el proceso. Si Alice quiere darle un dólar a Bob, el gerente central simplemente toma un dólar de la cuenta de Alice y se lo da a Bob. No se necesita nada más. Las aplicaciones de pago de terceros como PayPal funcionan de esta manera.

Sin embargo, con las criptomonedas, las cosas se complican más porque no hay una sola entidad que controle el sistema. Llevar un registro del libro mayor de transacciones se vuelve más difícil.

En lugar de un servidor central, miles de personas en todo el mundo ejecutan el software de Bitcoin. Estos individuos se conocen como "nodos". Los nodos deben tener una forma de estar de acuerdo entre sí o de "lograr el consenso". Todos los nodos deben estar en la misma página para que la red funcione sin problemas.

Lograr esto es más difícil de lo que parece. Esto convirtió a la moneda digital descentralizada en algo que eludió el alcance de los investigadores y desarrolladores durante décadas. Es decir, hasta 2009 cuando se lanzó la red Bitcoin, gracias a Satoshi Nakamoto.

Ese es el seudónimo utilizado por la persona o el grupo que escribió el libro blanco de Bitcoin e inventó el algoritmo de prueba de trabajo que primero convirtió a la criptomoneda en un fenómeno del mundo real.

Prueba de participación o Proof of Stake frente a prueba de trabajo

La prueba de participación tiene la esperanza de ser una mejora con respecto a la prueba de trabajo, pero esto aún no se ha probado y sigue siendo un tema de mucho debate. Parece probable que la prueba de participación consuma menos energía que la prueba de trabajo, pero otras variables parecen menos claras.

Es decir, no es seguro si la prueba de participación será tan segura contra amenazas como los ataques del 51%, y queda por ver si PoS terminará siendo descentralizado o no.

Primero echemos un vistazo a cómo funciona PoW antes de entrar en cómo PoS es diferente.

Prueba de trabajo (Proof of work)

La prueba de trabajo (Proof of work) es el mecanismo de consenso más utilizado . Hasta ahora, ha demostrado ser seguro y confiable. Las dos cosas que constituyen la columna vertebral de una red PoW como Bitcoin y son fundamentales para el funcionamiento de la minería de Bitcoin .

Los mineros son las personas que manejan las computadoras que mantienen la red al resolver problemas matemáticos complejos. El minero que primero resuelve el problema agrega el siguiente bloque de transacciones a la cadena de bloques y también gana las nuevas monedas acuñadas junto con ese bloque. Este proceso crea un historial verificable de transacciones en la cadena de bloques.

PoW ha demostrado ser un mecanismo de consenso fuerte y seguro. Sería tan difícil superar una gran red de PoW que cualquier posible malhechor sería incentivado para convertirse en participantes honestos en la red. En otras palabras, es más fácil y más gratificante convertirse en minero que atacar la red.

Algunas de las principales críticas al mecanismo PoW para lograr el consenso son que el proceso puede consumir mucha energía, tiene dificultades para escalar y puede tender hacia la centralización debido a los altos costos de entrada.

Prueba de participación o Proof of Stake

Con PoS, los validadores son los participantes de la red que ejecutan los nodos. Lo hacen apostando criptografía en la red, lo que implica bloquear una cierta cantidad de monedas durante un período de tiempo determinado, haciéndolas inutilizables. Los validadores que hacen esto se vuelven elegibles para ser seleccionados al azar para encontrar el siguiente bloque.

Luego, otros validadores "atestiguarán" que también creen que el bloque es válido. Una vez que suficientes validadores hayan hecho esto, el bloque se agregará a la cadena de bloques. Todos los validadores involucrados en el proceso son recompensados ​​con nuevas monedas. Los validadores que proponen bloqueos o se desconectan por un tiempo son castigados con el protocolo recortando parte de su criptografía apostada.

🤔 Qué es STAKING - Cómo funciona la Prueba de Participación - Proof of Stake EXPLICACIÓN en Español

Una de las principales diferencias entre PoS y PoW es que PoW requiere que los participantes de la red gasten energía en forma de electricidad para minar bloques . PoS requiere que los participantes de la red apuesten sus propias criptomonedas en la red o, en otras palabras, que depositen dinero. Por esta razón, la prueba de participación es elogiada por usar menos energía que la prueba de trabajo.

Mientras que algunos argumentan a favor de la posible descentralización de la prueba de participación, otros la critican. Por ejemplo, cuando Ethereum se actualiza a Ethereum 2.0 y un modelo de prueba de participación, requerirá un mínimo de 32 ETH (alrededor de $ 67,200 al momento de escribir este artículo) para convertirse en un validador. El individuo promedio no puede permitirse esto.

Por lo tanto, los intercambios centralizados depositarán las criptomonedas necesarias para convertirse en validadores (utilizando las criptomonedas que tienen depositadas por los usuarios) y distribuirán algunas de las recompensas a los titulares de sus cuentas. Esto podría terminar haciendo que todo el sistema esté aún más centralizado que la prueba de trabajo, con algunos intercambios grandes como únicos validadores.

Prueba de participación y ataques del 51 %

Un ataque del 51 % se refiere a un evento en el que un individuo o grupo intenta hacerse con el control de una red controlando la mayor parte del poder de hashing o staking.

No está claro si las redes PoS son más o menos propensas a un 51 % de ataques que las redes PoW. El tema es principalmente teórico y el 51 % de los ataques rara vez se han producido en el mundo real.

Realizar este tipo de ataque contra una red tan grande como Bitcoin sería prácticamente imposible debido a la enorme cantidad de potencia computacional requerida.

Cuando se trata de prueba de participación, los atacantes tendrían que comprar más de la mitad de la cantidad de tokens que se están apostando. A partir de ahí, el atacante podría convertirse en el único validador y controlar la red.

Una teoría es que esto podría ser difícil de lograr debido a lo alto que aumentaría el precio de cualquier token en particular. La esperanza es que las personas prefieran participar honestamente en el sistema apostando tokens que pasar por la molestia de intentar atacar la red, lo que podría volverse costoso rápidamente.

Conclusión

Si bien no es demasiado difícil responder a la pregunta "¿qué es la prueba de participación o Proof of Stake?", las respuestas a cómo funciona a largo plazo a gran escala son menos conocidas. Algunos tokens existentes utilizan PoS (prueba de participación o Proof of Stake), pero tienden a ser criptomonedas alternativas que son más jóvenes y más pequeñas que Bitcoin o Ethereum.

La prueba de participación podría ser una mejora sobre la prueba de trabajo o podría ser una regresión. El mundo tendrá más certeza al respecto después de que la red Ethereum se actualice al modelo de prueba de participación de Ethereum conocido como ETH 2.0.

Si bien se necesita mucha energía para validar las transacciones mediante la prueba de trabajo, algunos informes indican que más del 70 % de la energía utilizada para extraer bitcoins proviene de fuentes renovables. Además de eso, la energía total utilizada también es una fracción de la necesaria para alimentar las industrias bancarias o de minería de oro.

Sin embargo, es significativo que la red Bitcoin haya enfrentado críticas por su alto consumo de energía. Los mecanismos de consenso que consumen menos energía podrían no ser malos si pueden lograr resultados similares.

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