Uso de bitcoin en El Salvador crece pero persisten los dolores de cabeza

Uso de bitcoin en El Salvador
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Uso de bitcoin en El Salvador (Reuters) - Un número creciente de salvadoreños ha experimentado con bitcoin desde que el país se convirtió en el primero en adoptarlo como moneda de curso legal el mes pasado, con un par de millones de dólares enviados diariamente por migrantes que utilizan la criptomoneda.

Pero solo una fracción de las empresas de la nación centroamericana ha aceptado un pago con bitcoin y los problemas técnicos han plagado la aplicación de criptomonedas del gobierno, frustrando incluso a los usuarios comprometidos con la tecnología.

El trabajador de la construcción Adalberto Gálvez, de 32 años, dijo que había perdido 220 dólares al intentar retirar efectivo de la billetera digital Chivo.

Al igual que Gálvez, decenas de salvadoreños dijeron a Reuters que tenían al menos un problema con Chivo, llamado así por la palabra local para "bueno", y pocos lo habían usado a diario.

"Tomó mi dinero pero no me dio nada", dijo Gálvez, quien ya había estado usando bitcoin con éxito durante meses con otra aplicación en un proyecto de economía de bitcoin experimental a pequeña escala denominado Bitcoin Beach en la ciudad costera de El Zonte.

Gálvez dijo que los fondos se habían retirado de su billetera Bitcoin Beach, pero que nunca pudo retirar el efectivo a través de Chivo. Dijo que no había recibido respuesta después de presentar quejas.

Otros también han informado de irregularidades en las transacciones e intentos de robo de identidad. El presidente Nayib Bukele ha culpado a la alta demanda de los problemas que Gálvez y otros han enfrentado.

Uso de bitcoin en El Salvador

No se pudo contactar a un portavoz de la oficina del presidente y Chivo para hacer comentarios.

Según algunas medidas, la adopción en el país pobre, donde una quinta parte de las familias depende de las remesas, ha sido rápida.

Bukele ha dicho que tres millones de personas han descargado Chivo, unas 500.000 más de las previstas inicialmente y aproximadamente la mitad de la población del país. En septiembre dijo que la billetera tenía 2.1 millones de usuarios activos.

Un mes desde el lanzamiento, el 12% de los consumidores ha utilizado la criptomoneda, informó la Fundación Salvadoreña para el Desarrollo Económico y Social.

"Desde ayer, los salvadoreños están insertando más efectivo (para comprar #bitcoin) de lo que están retirando de los cajeros automáticos de @chivowallet", tuiteó Bukele el miércoles. "Esto es muy sorprendente tan temprano en el juego".

Pero la fundación, que encuestó a 233 empresas de diferentes sectores, descubrió que el uso general aún era bajo, y que el 93% de las empresas no informaron pagos con bitcoins.

"Todavía no estamos seguros de los beneficios que esperaba el gobierno", dijo Leonor Selva, de la Asociación Nacional de Empresas Privadas, uno de varios grupos empresariales que sigue siendo escéptico sobre el lanzamiento.

DINERO MIGRANTE

El gobierno de Bukele espera que 2,5 millones de salvadoreños que viven en Estados Unidos eventualmente envíen remesas a través de Chivo.

Hasta ahora, se han instalado 30 cajeros automáticos de bitcoin para enviar remesas en Atlanta, Chicago, Houston y Los Ángeles y Bukele dice que se envían alrededor de $ 2 millones a través de Chivo diariamente.

Juan Moz, un trabajador de la construcción que ha vivido en los Estados Unidos desde 2005, eligió recientemente a Chivo para enviar remesas a su familia, una decisión que, según él, le ahorra hasta $ 18 en comparación con los servicios tradicionales de transferencia de dinero.

"Definitivamente voy a seguir usándolo", dijo en una entrevista telefónica desde San Francisco.

Sin embargo, la mayoría de las remesas anuales de $ 6 mil millones de dólares de El Salvador, aproximadamente una cuarta parte del producto interno bruto de la nación, todavía proviene de transferencias de dinero, y muchos desconfían de la volatilidad de la criptomoneda.

El mes pasado, El Salvador compró 700 bitcoins. Los precios inicialmente cayeron drásticamente después de la adopción del 7 de septiembre, pero aumentaron a fines de septiembre para alcanzar alrededor de $ 54,000 por moneda esta semana.

Varias personas dijeron a Reuters que habían descargado la billetera y recibieron un bono de $ 30 que el gobierno ofreció al comienzo del programa.

La donación fue lo suficientemente grande como para beneficiar a algunos propietarios de pequeñas empresas como Alexander Díaz, cuyo restaurante que sirve alitas de pollo experimentó un aumento en el negocio.

"La mayoría de las personas que tenían ese bono querían probar cómo se podía gastar, por lo que varios clientes nos hicieron pagos con bitcoin", dijo Díaz, y agregó que alrededor del 20% de sus clientes ahora usan la criptomoneda.

"Chivo ha beneficiado a los pequeños empresarios porque facilita el método de pago a los clientes", dijo Díaz.

(Reporte de Wilfredo Pineda y Nelson Renteria; escrito por Stefanie Eschenbacher; editado por Chizu Nomiyama)

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